Студопедия
Случайная страница | ТОМ-1 | ТОМ-2 | ТОМ-3
АвтомобилиАстрономияБиологияГеографияДом и садДругие языкиДругоеИнформатика
ИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеталлургияМеханика
ОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРелигияРиторика
СоциологияСпортСтроительствоТехнологияТуризмФизикаФилософияФинансы
ХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника

Глава 15. Подходя к беседке, Аннабел увидела впереди Рона и Шарон

 

Подходя к беседке, Аннабел увидела впереди Рона и Шарон. Супруги медленно шли по тропинке, обнимая друг друга за талию. Аннабел все еще трясло, а в желудке словно стояло озерцо кислоты. Пусть она не лучшая актриса театрального факультета Северо‑Западного университета, но все же еще помнила, как нужно убедительно сыграть.

Рон придержал дверь для жены одной рукой. Другая потянулась к ее попке. Никакой тайны из того, что они делали прошлой ночью. Теперь главное, чтобы никто не пронюхал о той непоправимой глупости, которую сотворила вчера она.

Войдя в беседку, она огляделась. Приветствия сыпались со всех сторон. Можно сказать, она еще не видела столь лишенной сна, но сексуально удовлетворенной компании. У Молли на шее розовело пятно, явно оставленное щетиной, и, судя по самодовольной физиономии Дарнелла, Чармейн не заслуживала репутации скромницы. Фэб и Дэн, сидя на плетеном диване, делили один маффин[37]на двоих. И вместо того чтобы, как обычно, читать нотации Уолтеру, Кристал буквально мурлыкала и называла мужа «беби». Невинные светлые глаза были только у Пиппи, малыша Дэнни и Жанин.

Аннабел занялась завтраком, хотя аппетита не испытывала. В центре стола на скатерти цвета мускатного ореха стояла ярко‑желтая керамическая ваза с цинниями. Рядом возвышались запотевшие кувшины с соком, блюдо с французскими тостами, корзинка с домашними маффинами и фирменное блюдо и гордость пансиона — овсяная запеканка с коричневым сахаром, корицей и яблоками.

— Где Хит? — спросил Кевин. — Впрочем, не важно. На телефоне.

— Он сейчас придет, — сообщила Аннабел. — Поздно встал. Не знаю точно, когда он вчера лег, но сидел на кухне, когда я уходила.

Направляясь к столу, она убеждала себя, что невинная ложь еще никому не вредила, тем более что горькая правда испортила бы завтрак не одному человеку.

Наполнявшая тарелку Жанин мрачно оглядела воркующих голубков.

— Скажи, что я не единственная, кто сегодня ночью остался без мужчины.

— Кристал стоило бы быть более тактичной по отношению к нам обеим, — уклончиво ответила Аннабел.

— Значит, мы ошибались насчет тебя и Хита? Аннабел закатила глаза:

— Вы все просто обожаете мелодрамы.

Женщины уселись на плетеные стулья рядом с семейством Такер. Аннабел нехотя жевала запеканку, не сводя глаз с двери, и когда появился Хит в шортах и серой майке «Найк», тихонько вздохнула. По крайней мере хотя бы часть сказанного была правдой. Она действительно чувствовала, что избавилась от призрака Роба. К сожалению, его место занял другой призрак.

Пиппи, таскавшая кусочки банана с подноса на детском стульчике брата, вихрем промчалась к выходу и обняла Хита за коленки.

— Плинц!

— Привет, детка, — пробормотал тот, неловко погладив ее по головке, и одна из заколок в виде крольчихи Дафны скользнула к самому кончику светлого локона.



— Как она вас зовет? — удивилась Фэб.

Аннабел поспешно приняла самый что ни на есть бодрый вид.

— Принц! Ну разве не прелесть?

Фэб подняла бровь. Дэн поцеловал жену в уголок губ, возможно, потому, что симпатизировал Хиту и хотел ее отвлечь. Трехлетняя малышка, не отпуская ног Хита, оглянулась на мать.

— Хочу, чтобы Плинц налил мне сока. Плинц, а у меня нос заножен.

Для пущей наглядности она сморщила нос. Молли, вытиравшая с пола пятно от раздавленного банана, лениво махнула в сторону стола:

— Сок там.

Пиппи, взиравшая на Хита с обожанием, громко поинтересовалась:

— А телефон у тебя есть?

— И близко не позволяй ей подходить к твоему сотовому, — встрепенулся Кевин. — Пожалеешь.

Хит хотел что‑то ответить, но вмешался Уолтер:

— Куда идем в поход?

Кевин взял у Молли грязную салфетку с остатками банана.

— Тропинка вьется вокруг озера. Значит, начинаем отсюда и топаем до городка, всего миль шесть. Прекрасные виды. Трои и Эми вызвались привезти нас обратно.

— Но они смотрят за детьми, — напомнила Молли. Трои и Эми и были той молодой парой, которая управляла лагерем.

Загрузка...

Пиппи дернула Хита за штанину.

— Сок, пожалуйста.

— Заказывали один сок?

Хит шагнул к столу, наполнил стакан до краев и дал Пиппи. Та сделала полглотка, вернула стакан, пролив всего две капли, и расплылась в улыбке:

— А я умею делать колесо.

На этот раз удивление Хита было неподдельным.

— Да ну?

— Смотри!

Она упала на сизалевый коврик и сделала сальто.

— Класс! — похвалил Хит, показывая большой палец.

— Папа тоже говорит, что я классная. Кевин улыбнулся:

— Иди сюда, тыквочка. Оставь Принца в покое и дай ему поесть.

— Хорошая идея, — прошептала Фэб. — Превращение оборотня в волка может случиться в любую минуту.

Не обращая на нее внимания, Хит отпил сока из стакана Пиппи.

— А когда начинается поход?

— Как только поедим, — ответил Кевин. Хит отставил стакан, положил себе французский тост и небрежно заметил:

— Сразу после завтрака я собирался в Детройт, но ваше предложение слишком заманчиво, чтобы вот так взять и пропустить его. Так что я с вами.

Аннабел раздраженно ткнула вилкой в квадратик запеканки. Сегодня утром она едва вытянула свою сольную сцену. Как теперь продержаться целых шесть миль?!

Так получилось, что они все время шли порознь. Аннабел пыталась решить, хорошо это или плохо. И хотя теперь можно было не притворяться, все же она никак не могла понять, поверил ли он сегодняшнему спектаклю.

Когда они вернулись в лагерь, Пиппи так радостно бросилась к родителям, словно не видела их сто лет. Кевин отвлек ее, что дало Молли возможность спокойно покормить Дэнни в беседке. Она уселась на плетеную качалку и расстегнула платье. Но Дэнни хотелось смотреть по сторонам, поэтому он сбил выцветшее одеяльце, которое она из скромности накинула на плечо.

— Эй, парень, веди себя прилично, — засмеялась она, поддерживая ладонью маленькую головку. Аннабел поспешно глотнула охлажденного чая. Молли заслуживала всего хорошего, что с ней случилось, и Аннабел ничуть ей не завидовала. Просто хотела того же самого: брака по любви, красивых детей, сказочную карьеру.

Хит сел рядом с ней на диван‑качалку. Поскольку он собирался уезжать, то и выбрал охлажденный чай вместо пива, которое пили мужчины.

— Пчела! — воскликнула Пиппи, показывая на пол. — Смотли, Плинц, пчела!

— Это муравей, солнышко, — поправил отец.

Мужчины заговорили о тренировочной базе, и Жанин объявила, что хочет поговорить с женщинами о сюжете своей новой книги. Дэнни уже поел, и Молли опустила его на пол, где он принялся мирно играть. Она как раз поправляла одежду, когда с тропинки, ведущей к беседке, донесся знакомый… слишком знакомый голос:

— Вот вы где! Аннабел оцепенела.

Все обернулись. Сквозь сетчатую дверь было хорошо видно, как высокая прелестная беременная женщина медленно идет к беседке. Аннабел не верила собственным глазам. Только не сейчас. Только не сейчас, когда она все еще пытается прийти в себя после несчастной прошлой ночи.

— Гвен! — радостно закричала Кристал и, вскочив, бросилась к двери. Остальные последовали за ней.

— Гвен! Что ты здесь делаешь?

— Мы думали, ты не сможешь приехать!

— Мы сегодня уезжаем. Почему ты так поздно?

— Наконец‑то надела платье для беременных!

Но тут до женщин, похоже, дошло, что означает приезд Гвен, потому что они разом смущенно замолчали. У Молли был совершенно убитый вид. Она с ужасом смотрела на Аннабел, но та уже ничего не замечала. Расчетливый взгляд прищуренных глаз Дэна означал, что Фэб поделилась с ним новостью о проделке Аннабел, но остальные мужчины, разумеется, ничего не подозревали.

Кевин едва успел выхватить банку пива из ручонок Пиппи.

— Гвен звонила мне вчера узнать, есть ли свободные комнаты, — сообщил он с ухмылкой. — Хотела сделать вам сюрприз.

Ничего не скажешь, сюрприз удался!

— А где твой муж? — поинтересовался Уолтер.

— Уже идет.

Женщины окружили Гвен таким тесным кольцом, что она сначала не заметила медленно поднимавшегося Хита.

— Мы собирались закрывать дом сегодня, но церемонию отложили, — объяснила она, беря протянутый Шарон стакан. У Аннабел так кружилась голова, что она почти не слушала о каких‑то проблемах с банком, о необходимости отправить мебель на краткосрочное хранение, а потом ждать целую неделю, прежде чем переехать в новый дом.

— Привет всем!

В беседке появился Йен в мятых клетчатых шортах и майке с логотипом «Делл компьютер». Мужчины мгновенно оживились. Дарнелл хлопнул его по спине, отчего бедняга налетел прямо на Кевина, который тут же обнял его за плечи.

— Ты еще не знаком с моим агентом? — спросил Кевин, потащив его к дивану. — Йен, это Хит Чампьон.

Протянутая рука Йена застыла. Гвен тихо ахнула, прикрывая рукой округлившийся живот. И перевела взгляд с Хита на Аннабел. Та выдавила слабую улыбку.

— Попались.

Хит без всяких видимых эмоций пожал руку Йена, и Аннабел впервые поняла смысл выражения «смотреть смерти в глаза».

— Рад познакомиться, Йен, — кивнул он. — Мое почтение, Гвен. Счастлив снова видеть вас. — И, кивком показав на ее живот, добавил:

— Быстрая работа. Поздравляю.

Гвен громко сглотнула слюну. Пальцы Питона сжали предплечье Аннабел.

— Надеюсь, вы нас извините. Нам с Аннабел нужно поговорить.

И тут вся женская половина книжного клуба бросилась на защиту своей несчастной сестры.

— Нет!

— Не двигайся!

— Никуда ты ее не уведешь!

— Забудь.

Выражение лица Хита напоминало готовую вот‑вот взорваться кассетную бомбу.

— Боюсь, мне придется настоять на своем.

— Что происходит? — растерянно пробормотал Кевин.

— Бизнес, — коротко бросил Хит, подталкивая Аннабел к сетчатой двери. Та чувствовала себя так, словно отправляется в последний путь.

— Я иду с вами! — крикнула Молли, бросаясь наперерез.

— Нет, — бесстрастно возразил Хит. — Не идешь. Кристал бросила на Фэб умоляющий взгляд.

— В НФЛ тебя боятся все. Сделай что‑нибудь!

— Я думаю.

— Есть! — Молли схватила дочь и подтащила к Аннабел. — Возьми Пип с собой.

— Молли! — яростно завопила Фэб. Та беспомощно взирала на сестру.

— Ну не будет же он душить ее при трехлетней малышке? Фэб поспешила увести племянницу.

— Не бойся, крошка. На мамочку иногда находит. Гвен в отчаянии взмахнула рукой.

— Аннабел, мне ужасно жаль. Я понятия не имела. Аннабел нашла в себе силы пожать плечами.

— Это не твоя проблема. Я все сама себе устроила.

— Именно, — подтвердил Хит, открывая дверь.

Несколько минут они шли молча. Впереди показалась небольшая рощица. Добравшись до нее, Хит наконец набросился на нее:

— Ты меня обманула.

И не один раз, если учесть сегодняшнее утро, но она надеялась, что этого он не понял.

— Мне нужна была верная ставка, чтобы заставить тебя под писать контракт, а лучше Гвен я никого не знаю. Честное слово, я собиралась рано или поздно сказать тебе правду. Смелости не хватило.

— А вот это странно. — Холодные зеленые глаза, казалось, могли разрезать даже стекло. — Забросить наживку и подцепить рыбку.

— Боюсь, что так.

— А как ты уговорила мужа согласиться на такое?

— Э… пообещала целый год бесплатно сидеть с ребенком.

Порыв ветра промчался по поляне, взъерошивая его волосы. Он смотрел на нее так долго, что зачесалась кожа. Она подумала о том, чего стоило ей это утро. И все зря.

— Ты меня одурачила, — повторил он, словно пытаясь осознать сказанное. У нее похолодело в желудке.

— Другого выхода не было.

Над головой назойливо затрещала птица. Другая отозвалась еще более противным скрежетом.

И тут… нет, этому нельзя поверить… тут уголки его губ приподнялись.

— Молодец, Пустозвонка. Это именно то, о чем я тебе все время толковал.

Но его неожиданное одобрение не спасло Аннабел от лекции о принципах деловой этики. Она попыталась оправдаться, откровенно заявив, что никогда не позволила бы себе поступить столь бесчестно с другим клиентом. Но и это не совсем удовлетворило Хита.

— Труден только первый шаг. Потом уже идешь вперед не оглядываясь. Темные делишки затягивают.

Можно подумать, она этого не знала!

Наконец Кевин догадался прийти ей на помощь.

— Вот и хорошо, — кивнул он, продираясь сквозь деревья. — Я же говорил Молли, что ты, возможно, еще жива.

Все трое пошли назад. Аннабел старалась держаться рядом с Кевином. Хит вскоре уехал, а она все думала, что, может, не стоило ему лгать. Как отреагировал бы Хит, скажи она сегодня правду? Ну да, как же. Верный способ уничтожить все, от самооценки до мечты о карьере. Но ее тошнит от лжи. Она хотела бы заниматься любовью с тем, от кого у нее нет секретов. С кем она могла бы построить будущее. В этих двух фразах и заключается все, к чему она стремится. Все дело во взаимном притяжении. И это не имеет ничего общего со встречей родственных душ однажды и навсегда.

 


Дата добавления: 2015-07-07; просмотров: 103 | Нарушение авторских прав


Читайте в этой же книге: Глава 5 | Глава 6 | Глава 7 | Глава 8 | Глава 9 | Глава 10 | Глава 11 | Глава 12 | Основан в 1894 году | Глава 13 |
<== предыдущая страница | следующая страница ==>
Глава 14| Глава 16

mybiblioteka.su - 2015-2021 год. (0.016 сек.)