Студопедия
Случайная страница | ТОМ-1 | ТОМ-2 | ТОМ-3
АвтомобилиАстрономияБиологияГеографияДом и садДругие языкиДругоеИнформатика
ИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеталлургияМеханика
ОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРелигияРиторика
СоциологияСпортСтроительствоТехнологияТуризмФизикаФилософияФинансы
ХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника

Победы и Проигрыши

Читайте также:
  1. Бал в честь победы в Элизиуме
  2. Для расширения в наших сердцах любви из сердца Могущественного Победы ради исцеления народов могущественным Духом Бога Свободы
  3. ДУГЛАС МЭРФИ: ДЕСЯТЬ ЛЕТ ПОБЕДЫ НАД СПИДом
  4. Маленькие победы увеличивают энтузиазм
  5. Но неужели большие победы не несут в себе опасности возгордиться?
  6. ПЕРВЫЕ ПОБЕДЫ
  7. Первые победы

 

ТОГДА: Возраст Шесть

 

Люку больше не надо было работать, так что мы остались у озера допоздна, перебравшись в воду, как только спасатели ушли домой. Он аккуратно вел меня за руку к запрещенной стороне, к болоту.

«Мама не хочет, чтобы я сюда ходила,» сказала я, сильнее сжав его руку, чувствуя, как мои ноги все глубже тонут в грязи. «И спасатели тоже не хотят. Они дуют в свои свистки, как только кто-то приближается к этому месту.»

«Знаешь, почему они не хотят, чтобы мы сюда ходили?» Люк присел, касаясь моего носа своим.

«Потому что мы утоним,» сказала ему я, смущенно смотря вниз на воду. «Я до сих пор не умею плавать.» Многие из моих друзей хотя бы умели плавать по-собачьи.

«Ты не умеешь?» спросил Люк. Его рот широко открылся, будто он был шокирован этой информацией. «Ну, хочешь сейчас научиться?»

«В болоте?» я сморщила нос. «Гадость.»

«Ладно. Позже. Но не беспокойся. Я не дам тебе утонуть.» Люк сжал мою ручку чуть сильней.

«Правда в том, что» - Люк провел меня дальше в болото – «лучшие лягушки живут на этой стороне озера. Если ты хочешь выиграть Конкурс Прыгающей Лягушки, это именно то место, где их надо искать.»

«Оуууу!» я хотела выиграть. Я хотела получить трофей за первое место и бесплатные билеты для игровых палаток, но в первую очередь я хотела участвовать в параде, ехать на заднем сидении фантастической машины с откидным верхом Люсилль Джордан. Менди Джордан прокатила всех своих друзей в ее день рождения. Но не меня. Она не пригласила меня на ее вечеринку. Друзья Менди сказали, что это был словно полет, и они были как кинозвезды. Я тоже хотела попробовать. И я смогу … если я выиграю Конкурс Прыгающей Лягушки.

Оглядываясь, Люк указывал на разных лягушек, спящих в грязи.

«Кто из них победитель?» спросил он меня.

Я оглядела болото. И указала на большую лягушку, которую увидела. Он осторожно вынул лягушку из болота и положил мне в руку. Ее тело было мягким и скользким, и она даже не пыталась сбежать. Я посмотрела на место под ее подбородком, которое становилось большим и маленьким, большим и маленьким. Это было мило.

Когда мы вернулись обратно на берег, я аккуратно посадила лягушку на траву. «Давай назовем его Быстрый!» сказала я, когда Люк бросился ловить его прям у воды.

Он был быстрым! Мы могли бы выиграть! И когда я положила его в мое пляжное ведерко, добавив тростника из озера, камень и немного мутной воды, я вспомнила Маму.

«Мама не разозлится? Ты же знаешь, что она не любит животных.»

«Не беспокойся, Птенчик.» Люк подмигнул мне. «Я с ней поговорю. Она не будет долго злится.»

Когда мы принесли Быстрого домой, Мама поджала губы. «Лягушки отвратительны. К тому же, вы ее убьете. Чем вы собираетесь ее кормить? Люк, ты сейчас же вернешь лягушку обратно в озеро. Никаких «если», никаких «но».

«Но Мам,» возмутился Люк. «Мам. Дай ей ее подержать у себя до субботы. Ты же знаешь, Конкурс Прыгающей Лягушки в День Патриота. У нас тут победитель.»



Питер заглянул в ведро. «Как по мне, так не похож на победителя,» проворчал он.

«Я сказала нет, Люк,» сказала она, игнорируя Питера.

«Ну давай, Мам,» проворковал Люк, обняв ее руками. «Это всего на пару дней.» Мамины вены гнева на лбу медленно исчезли. Люк это сделал! Он убедил ее в том, что это нормально.

Питер засунул палец в ведро, коснулся лягушки и вытащил ее.

«Обратно в ведро,» указала Мама. Питер кинул ее обратно.

«Эй, осторожно. Нам надо беречь эти ноги!» предупредил Люк. Его коричневые глаза метнулась с Мамы на Папу, который отдыхал перед телевизором.

«Эй, Пап,» сказал Люк, «иди взгляни, что мы с Клэр нашли.»

«Что это?» Папа оторвался от своего кресла, ворча. «Ах, лягушка. Я был на прогулке этим вечером и встретил одну раздавленную на дороге. Большая была. И площе, чем картофельные чипсы. Кишки повсюду. Вот так и бывает. Лягушки и машины просто несовместимы. У меня был мешочек в кармане, так что я прихватил ее с собой.» Он злобно усмехнулся, взглянув на меня. «Она в багажнике моего грузовика, если вы хотите увидеть ее…»

Загрузка...

«Прекрати!» Я закрыла уши, пока Папа не закончил говорить.

«Я бы очень хотела, чтобы ты оставлял все эти истории с работы на работе.» сказала Мама, тряся головой. «Так что ты думаешь об этом?» Она жестом рук показала на лягушку.

Осмотрев ее, Папа кивнул.

«Выглядит как хороший прыгун. Убедитесь, что кормите его сверчками. Ох, и накройте ведро проволочной сеткой, чтобы он не сбежал. И так, чтоб еноты не добрались до него.» Папа огласил конечное решение. Мы оставили Быстрого до гонок.

«Может быть,» прошептала я нежно Быстрому. «Может быть, если ты выиграешь, Мама полюбит тебя и разрешит оставить тебя навсегда.»

После ужина, когда Питер прокряхтел Люку, что это было нечестно, что он предложил пойти за лягушкой мне, а не ему, Люк сказал ему, что надо быть жестче. После этого, схватив Питера, Люк уложил его на пол. Я запрыгнула на диван и закрыла лицо ладонями, смотря сквозь моими трясущиеся пальцы, ожидая, когда же это закончится, надеясь, что придут Мама с Папой и прекратят эту драку. Питер сначала смеялся, говоря «стоп» между хихиканьем, толкаясь руками и дергая ногами. Но потом Люк сел Питеру на живот, прижал его руки к полу через его голову одной рукой, и начал надавливать тому на грудь другим кулаком.

Питер больше не смеялся.

«Я не могу дышать!» закричал Питер.

«Тогда как ты говоришь?» Засмеялся Люк.

Позже той же ночью я услышала, как Мама говорила с Папой. «Он слишком груб с ним. Он оставил синяк и него на груди! Питеру всего лишь десять. А Люку восемнадцать – он уже достаточно взрослый, чтобы понимать,» сказала Мама. «Все стало хуже. Он скорей научился там насилию, чем чему-то другому.»

«Я с ним поговорю,» сказал Папа.

 

Суббота была жаркой. Люсилль Джордан, президент торгово-промышленной палаты облила черный асфальт водой несколько раз, прежде чем начались гонки, очень аккуратно, чтобы ни одна капля воды не попала на ее красную клетчатую рубашку и белые шорты. Мне понравился ее наряд. Мне не нравился мой. Я была одета в мальчишескую одежду. Я еще даже не родилась, когда Люк носил ее, но я знаю, что он ее носил, потому что я видела фотографию его в таких же красных шортах и синей рубашке на Мамином столе. А растянутые и отвисшие карманы были использованы Питером для переноски камней. Почему вместо них у меня не было сестер?

На старт, внимание, марш. Как только я поставила Быстрого на пол, он тут же запрыгал. Другие лягушки прыгали с лева на право. Некоторые отправились назад. Но не Быстрый. Он прыгал вниз по асфальту. Преодолев финишную черту. Через стоянку для машин прям в маленький поток ручья.

Люк и я побежали за ним, но Быстрый исчез среди тростников и воды. Когда я начала плакать, Люк крепко обнял меня и сказал: «Оууу, Птенчик. Быстрый будет счастлив в этой реке. Я даже уверен, что он найдет даму лягушку, которая станет его подружкой.» Он вытер мои слезы краем его футболки. « У меня есть идея. После того, как ты получишь свой приз, мы выиграем тебе рыбку. Ты сможешь назвать ее Быстрый.»

И больше никаких слез. Как всегда, благодаря Люку, я чувствую себя лучше.

После того, как Мама сделала миллион фотографий меня с трофеем мерцающей лягушки, пришло время насладиться парадом. Наконец и я прокачусь в машине с откидным верхом. Люсилль Джордан так сильно улыбалась, что я видела ее коренные зубы. «Ну, привет, Клэр. Готова к своей особой поездке?»

Я кивнула.

«Менди и я будем сидеть впереди – ты знаешь мою дочь, Менди – кажется, вы в одном классе в этом году.» Улыбка Люсилль будто расширялся. «Майор Боуман – наш великий маршал – и ты поедете сзади.»

Люк посадил меня на заднее сидение машины.

«Здравствуйте, юная Мисс Клэр. Мои поздравления.» Майор Боуман уже был на месте. Он похлопал по месту рядом с ним, приглашая меня присесть. «Люк Товин. Надеюсь, держишься подальше от неприятностей?»

Скелет появился, запрыгнув на задний ряд машины, и занял место рядом со мной. Я уставилась в ноги, желая, чтобы он исчез.

«Да, сэр, держусь подальше,» ответил Люк, открыв дверь машины, чтобы сесть.

«А ты куда?» спросила его Люсилль.

Скелет обнял меня за плечи, прижав свои костлявые зубы к моей щеке. Я отмахнулась от него и сказала, «Люк помог мне поймать Быстрого. Может ли он тоже поехать?»

«Ох, Клэр, дорогая. Я так не думаю.» Губы Люсилль улыбались, но ее синие глаза волновались. Скелет передразнил ее, его зрачки становились все шире и шире. «Нет места.»

Я подвинулась как можно ближе к майору. Там было достаточно места, если бы Скелет убрался от сюда.

«Смотри, я подвинулась,» сказала я.

Люсилль кашлянула, ее лицо покраснело. Скелет жестом показал ей придвинутся ближе, чтобы сказать еще что-то.

Скрутив свои длинные пальцы, она взглянула на Люка. Она придвинулась прям к его уху и проворчала низким голосом, который услышали только мы, «Люк, ты правда думаешь, что люди хотят видеть тебя на нашем параде?»

То, что сказала Люсилль, было бессмысленным. Почему люди должны не хотеть видеть Люка на параде? Чувствуя себя неудобно, я отодвинулась от майора и подвинулась к брату, вдруг подумав, что лучше бы я не выигрывала Конкурс Прыгающей Лягушки. Когда он наклонился ко мне, я прошептала, «Может, мы дадим кому-нибудь другому возможность поучаствовать в параде?»

«Не, Птенчик ,» сказал Люк. «Ты выглядишь хорошо, сидя здесь.» Он медленно отступил, подальше от машины, и закрыл дверь. Сложив руки рамкой, он прикрыл один глаз и взглянул на меня через дырку. «Это будет красивая фотография». Он опустил руки и почесал затылок. «Только есть одна проблема. Если я сяду в машину с тобой, я не смогу увидеть тебя на параде.» Он пожал плечами. «Думаешь, сможешь поехать сама, чтоб я мог смотреть на тебя с Мамой и Папой?»

Майор Боуман похлопал меня по спине и предложил, «Я буду помогать тебе держать твой трофей.»

Я посмотрела на Менди и Люсилль. Они не желали присутствия Люка здесь. Я была уверена, что они и не желали моего присутствия. Но майор был добр. И я правда, правда хотел поехать.

«Ладно,» сказала я Люку.

«Ну, тогда давайте начнем,» сказала Люсилль, сев на водительское место.

«В следующем году нужно будет везти Королеву Дня Патриота, а не победителя Конкурса Прыгающей Лягушки,» сказала Менди спереди. Потом она добавила себе под нос, «Спорим у нее и бородавки есть.»

Люк показал язык волосам Менди, идеальным, красным, кудрявым. Скелет оттянул одну кудряшку вниз, наблюдая, как она подпрыгнула вверх. Оттянул другую. Посмотрел, как та подпрыгнула. Я хотела смеяться. Но я также хотела, чтобы он прекратил. Он и так уже привлек слишком много внимания.

«Ты машешь, как принцесса, которой ты и являешься.» сказал Люк, начав удаляться. «Ищи меня в толпе, хорошо?»

Люк сказал, что я принцесса. Я села прямо, сложила пальцы вместе и медленно махала туда обратно. Прям как знаменитость на Параде Роз.

Не знаю, правда ли я чувствовала себе как в полете, но я точно чувствовала себя как кинозвезда.

 

В то время как мы шли домой с моим трофеем и четырьмя золотыми рыбками, которые мне выиграл Люк, я забыла о том неудобстве, которое я почувствовала, когда Люсилль повела себя так подло по отношению к Люку. И я еще быстрее об этом забыла, когда Маме захотелось взглянуть на рыб. «У нас были аквариумы, когда мы с Папой только поженились. Спорим, у нас до сих пор есть все, что нужно.»

Мама и Люк залезли по лестнице на запретный чердак и спустили аквариум, укомплектованный, с нагревателем, фильтром, искусственными растениями и камнями. Мама даже согласилась, что моя комната будет лучшим местом для рыб.

Люк, Питер и я назвали их Быстрый, Младший, Рекс и Клайд. Я уснула, наблюдая, как они плавают туда обратно, туда обратно. Самый лучший ночник.

Но на следующее утро Люк сказал, что ему становится тревожно. К тому времени, как солнце зашло, он покинул дом с одним вещевым мешком со всеми своими вещами. Когда я заплакала, Мама сказала мне, «Взрослые не должны жить с их родителями. Они должны иметь работу и заботиться о себе.» И, гладя мои волосы, она добавила, «Я уверена, он нас скоро навестит.»

Скелет покачал головой. Ему тоже было жаль видеть, как уходит Люк.

 


 

 

Глава 5:

Тайком

 

СЕЙЧАС

 

Во время ужина я ждала, что Мама расскажет Папе и Питеру о звонке Люка, но она направила разговор в другое русло, спрашивая, что каждый из нас делал сегодня. Ее голос, кстати, был неестественно веселым. Все настолько радостно, радостно, радостно, но я чувствовала ее скрытую тревогу и нереалистичные надежды, что все будет отлично. Я бы сделала все, только бы не сидеть весь ужин с ней.

Когда наш ужин подошел к концу, Питер вытянул свои длинные руки вперед, хрустя пальцами, с заявлением, «Меня сегодня не будет допоздна. Не ждите меня.» Я почувствовала себя неудобно. Видимо, он собирался на ту же вечеринку, на которую собиралась тайком сбежать я. Разница в том, что у Мамы есть свои правила. Ему можно гулять всю ночь. Мне даже нельзя выйти.

«И куда ты идешь?» Спросила Мама.

«На костер с друзьями.» Он посмотрел на меня, его тонкие губы растянулись в ухмылке. Он собирается разрушить мой вечер.

«Ты закончил со своей едой?» Я сменила тему, чтобы спасти себя, встав и попросив Папину тарелку.

«Ага. Держи.»

«Что за костер? Никаких наркотиков или напитков, я предполагаю.» Мама вернула разговор в прежнее русло, которое мне не нравилось.

«Нет. Ничего такого,» соврал Питер. Он передал мне свою тарелку. «Это неофициальный костер, который младшие устраивают для старших.» Я замерла. «Клэр. Ты же младшая. Ты ведь идешь?»

«Нет.» Я подмигнула ему несколько раз. Идиот. Почему мой дискомфорт является для него удовольствием? «Я убита выпускными экзаменами этой недели. К тому же, все это начинается уже после моего комендантского часа.»

Мамин долгий взгляд может заморозить даже океан. Она решала, верить мне или нет.

«Это очень плохо,» сказал Питер. «Все будут там. Мам, ты должна отпустить ее.»

«Не думаю, что это подходящее место для молодой девушки.» Мамины слова вырвались в тот же момент, когда я сказала, «Ничего страшного, я лучше посплю.»

Я сбегала из дома всего пару раз за последние девять месяцев или где-то так, но я умею делать это правильно. Есть правила, как не попасться. Правило номер один: Никогда не рассказывай родителям о причине, по которой собираешься сбежать. Это значит, не просить разрешения, на которое они могут сказать нет.

Но теперь у меня была дилемма. Зная, что Мама и Папа оба в курсе о сегодняшней вечеринке, единственным способом не попасться было остаться дома. Я бы его и выбрала, если бы это не был костер конца года, если бы я не пообещала Дрее, что буду там, если бы Мама согласилась отпустить меня в поездку по университетам этим летом, если бы звонок Люка не вызвал Скелета. Скрыться в моей комнате сегодня не достаточно. Я должна выйти.

 

« Огромное спасибо, гад,» прошипела я Питеру, когда мы стояли рядом, загружая посудомойку. Я взглянула на Маму в открытой соседней гостиной. Она чистила свое украшение в виде кристального колокола – однако быстро. Спорю, она не могла дождаться конца ужина.

«Просто выполняю работу старшего брата.» Он слегка ударил меня по руке. «К тому же, что, если бы она сказала да? Тогда бы ты смогла пойти, не сбегая тайком. Это было бы освобождением.»

«Ты знаешь, что такого никогда не будет. Ты меня просто подставил,» сказала я.

Он подбросил полотенце вверх, а затем кинул его на столешницу. Выходя из кухни, он повернулся, «Увидимся вечером, Клэр.»

 

Для меня уйти тайком не так просто, как в фильмах. Я не вылезаю через окно, не крадусь на цыпочках через коридор, мимо моих спящих родителей или мимо гостиной, где они развлекаются и тому подобное. И я не знаю никого, кто бы думал, что их родители достаточно глупы, чтобы попасться на такие трюки, как куча подушек посреди кровати, похожих на тело.

Следуя моему обычному вечернему расписанию, я легла в кровать, прислушиваясь к звуку телевизора. Где-то в десять сорок пять я услышала, как Мама открыла мою дверь и прошептала спокойной ночи. Полчаса спустя, Папа проснулся, задремавший после ужина перед телевизором, и пошел по коридору, остановившись у моей двери, чтобы поцеловать меня в лоб, пока я притворялась спящей. Я подождала, пока не стало безопасно, убедившись, что они оба уснули, прежде чем отправить сообщение Дрее. «Буду готова через 15 минут.» Я встала с кровати и сменила пижаму на удобную майку. Затем я влезла в мои самые узкие джинсы, оглядываясь в зеркало. Точно, но быстрой рукой, я нанесла любимые зеленые тени на глаза – Дреа говорит, что это подчеркивает мои карие глаза – и собрала волосы сзади в конский хвост. Я одела мои кроссовки и взяла мою черную кофту на случай, если станет холодно.

Последний шаг, прежде чем покинуть комнату. Я написала на моей подушке: Мама и Папа, я не смогла уснуть, так что я вышла прогуляться. Вернусь к трем часам ночи. Быть пойманной, уходящей тайком из дома, ужасно, но родители, звонящие в полицию, с подозрением, что их ребенка украли, было бы хуже. На много хуже.

Входная деверь дальше всего от комнаты моих родителей, так что это та дверь, к которой я направилась. Я избегала скрипа, будто здесь были бомбы, осторожничая на каждой ступеньке, с каждым вздохом. Выскользнув тихо в полнолунную ночь.

Я аккуратно закрывала дверь. Свобода! Фары Дреи светились в конце квартала. Но мне все еще надо было оставаться тихой. Окно комнаты моих родителей было открыто нараспашку, а наши соседи практически шпионы Мамы и Папы.

Я немедленно перешла улицу, желая избежать взгляда Миссис Бречетт. Она одна из тех странных, ночных, старых дам. Правильно сделала; она сидела у своего открытого окна, читая книгу.

Через две двери, я вновь перешла – не хотелось встретиться с Рембо, который лает на все, что движется. Почти на месте.

«Поехали!» сказала я Дрее, как только запрыгнула в ее машину. Удачный побег. Можно расслабиться до возвращения.

Мы выехали из города, вверх по извилистой дороге к лагерной площадке.

Я взглянула на кудряшки и макияж Дреи. «Отлично выглядишь.»

У Дреи одна из тех мам, которая лучше будет в курсе, что ее ребенок идет на вечеринку, даже если там будет пиво. Ее единственное правило состояло в том, что она должна знать, где мы, и что мы должны ей звонить, если мы не достаточно трезвы, чтобы доехать до дома. Хотела бы я, чтобы Миссис П была моей мамой.

«Как ты думаешь, кто будет там?» Спросила я.

«ВСЕ. Омар, Чейз, Скай, Райан.» Она остановилась, чтобы усмехнуться. Нет никого в школе, по кому бы я сохла, кроме, может быть, Райана Дельгадо. Хотя он встречается с Менди – и этого достаточно, чтобы задаться вопросом, что не так с ним – но он все равно был мне интересен. Мне не больно от того, что он великолепен, даже с его кривым носом, который на других смотрелся бы некрасиво. На нем он смотрится прекрасно. Напоминание о том, какой он спортивный.

Мы подъехали к Lookout Ridge.

«Воу. Посмотри на все эти машины сегодня в Lookout.» Дреа притормозила. «Есть кто-нибудь, кого мы знаем?»

Я присмотрелась к нескольким машинам, стоящим вдоль дороги и смотрящим на звезды над ними и на городские огни внизу.

«Не думаю. Хотя. Подожди. Любовь-мобиль Лалы,» сказала я, повернувшись, чтоб взглянуть еще раз.

«Какой большой сюрприз.» Закатила глаза Дреа, и затем сменила тему. «Не в тему.» Ее голос наполнился радостью. «Моя мама подготовила расписание для нашей поездки со всеми подробностями; четыре колледжа, которые мне нравятся, и два, которым, по ее мнению, мы с тобой должны «дать шанс». И она должна знать, какие колледжи ты бы хотела добавить. Хорошо бы сегодня, но ты можешь мне сказать и завтра.»

Мое сердце замерло. Это больше не «наша» летняя поездка. Не имеет значения, какой колледж я хочу увидеть. И теперь мне придется расстроить Дрею.

«Когда я ничего не ответила, Дреа спросила, «Ну… что ты думаешь? Ты можешь выбрать школы, в которые я не смогу попасть. Все равно будет весело посетить их.»

«Не имеет значения, что я думаю, ладно?» сказала я в порыве, слишком поздно поняв, что это звучало, будто я была зла на Дрею. «В смысле, я сказала Маме, и она совершенно против этого. Она даже запретила спрашивать Папу.» я остановилась, думая рассказывать ли Дреи, как бы Мама это восприняла… если бы не позвонил мой брат. Но тогда бы в машине появился Скелет. И вместо этого я сказала, «Я услышала типичную лекцию: почему я должна тратить хорошие деньги, чтобы уехать, если я могу пойти в отличный публичный колледж?»

«Этот колледж – дыра. Ты же на самом деле не рассматриваешь его, так?»

«Нет,» сказала я. «Моя наилучшая подруга Дреа отыщет хорошую школу для меня.»

«И ты уверена, что доверяешь мне?» Дрея дьявольски усмехнулась, съехав с дороги к длинному ряду припаркованных машин.

«Конечно. По крайней мере я доверяю твоим отчетам об университетской жизни,» ответила я.

Двигаясь по тропинке, по пути считая машины – уже тридцать семь – мы направились к красному горячему пеплу, который поднимался к верхушкам деревьев. Темная кожа Дреи казалась практически синей в бледном свете полной луны, когда она шла рядом со мной. Шишковатые сосны и корявые дубы изменили свой зловещий вид на сказочный лес. Мы прошли мимо последней машины. Пятьдесят три. Учитывая эти машины и те, что были припаркованы у Lookout, спорю, что никто в возрасте от четырнадцати до восемнадцати сегодня вечером не остался дома.

Я глубоко вздохнула – так хорошо уйти из дома.

Дорога повернула направо, но мы пошли налево, где ютилась толпа рядом с полыхающим костром. Многие люди стояли на окраине поляны, облокотившись на деревья, дым поднимался от красных концов сигарет, крутящихся в их руках. Дальше, между рядами деревьев – силуэты одноклассников, ищущих уединение в лесу.

Я посмотрела назад на костер, и мои глаза тут же столкнулись с Питером, меньше чем в двух шагах от меня, охраняющим огромный ящик со льдом. Реально? Среди всех людей здесь, мой брать - первый, кого я встретила?

«Питер! Какой сюрприз. Не думала, что мы тебя тут встретим!» Дреа поприветствовала его, бросив симпатичную улыбку какой-то блондинке, которая практически облизывала его. «Помнишь меня? Как давно ты закончил школу? Четыре года назад?»

«Три, Дреа. Предполагаю, что ты закончишь в следующем году. Если ты действительно постараешься.» Питер сделал глоток из банки пива в его руке. Повернувшись ко мне, он сказал, «Настоящий сюрприз, это видеть здесь тебя, моя маленькая сестренка. Уже давно не детское время. Мамочка и Папочка будут очень огорчены, если узнают, что ты была на вечеринке.»

«И я уверена, они считают нормальным, что их милый мальчик Питер бармен,» сказала я. Питер любит выпендриваться на счет того, что он уже достаточно взрослый, чтобы покупать пиво, но он даже не задумывался о пользе, которую он приносил другим, делая это.

«Это я. Я стараюсь содействовать ребятам, чем могу.» Он взглянул на блондинку, которая казалась уже уставшей.

Дреа протянула Питеру пять долларов. Он засунул их в карман и погрузил руки в ящик со льдом, вытянув два пива. «Пожалуйста.»

Дреа и я взяли банки, и отошли от Питера. На другом конце костра, мы обнаружили наших друзей. Омар кивнул, а двухголовый любовный монстр, Чейз и Скай, помахали нам. Хуже уже некуда. Даже их руки теперь были синхронизованы.

Направившись к ним, мы поздоровались с некоторыми ребятам, которых мы знали. Кластер девочек из Cranberry Hill, провожал нас взглядом, следя за нашими движениями. Когда они поняли, что это всего лишь Дреа и я, они вернулись к болтовне в своем закрытом кругу.

Уже скоро стало ясно, что вечеринка началась уже давно, судя по количеству стеклянных глаз и невнятных приветствий, которые мы встретили. Но когда мы примкнули к нашему кругу друзей, Скай сообщила нам, что мы мало что пропустили, и начались наши типичные подшучивания. Разговоры о летних планах, об отсутствии Лалы на вечернике и дружеский спор между Омаром и Чейзом о том, кто станет студентом-выпускником, который произнесет прощальную речь, преобладали в нашем разговоре, пока наше внимание не привлекло наше право, где второкурсник пытался устоять на ногах, пока постоянный поток вырывался из его ширинки.

«По крайней мере, он удобряет деревья. Типа того.» огонь грел мой левый бок, открывая другой холодному ночному воздуху. Я надела мою кофту.

Дреа сморщила нос. «Он, должно быть, очень пьян, раз мочится на глазах у всех.»

«Не так пьян, как она.» Одна из девочек Школьного Совета села на пол, каждый раз смеясь, когда у нее не получалось встать.

«Классика.» прокомментировал Омар, показывая пальцем на девочку. «Какой ужас.»

«Я тебе покажу, что такое ужас.» подошел мочащийся Второкурсник, шатаясь; его речь была неразборчива. «Там мертвая белка. Вон там.» Он показал на небо, потом на костер и потом на землю. «Она большая.»

«От чего она умерла?» Спросила Дреа. «От твоей мочи?»

Я заткнула нос и с трудом глотнула. Его чертова левая штанина была слишком близко ко мне.

«Пойду схожу за еще одним пивом,» сказал он, направившись сначала прямо, потом подальше от полыхающих огней.

«Лучше позвони своему Папе, Клэр,» поддразнил Омар.

«На каком месте эта мертвая белка в его списке приоритетов? Если мы позвоним ему сегодня, в какое время суток он приедет сюда завтра, чтоб забрать ее?» Спросил Чейз, подняв вверх свои голубые глаза. Я улыбнулась. Началось. Шутки про Папу никогда не надоедят – ни моим друзьям, ни даже мне.

«Я чую пари!» Омар вскинул брови вверх. «Кто со мной? Пять баксов на то, что он приедет в полдень завтра.»

«Полдень? Не возможно.» Скай покачала головой. « Когда мы нашли мертвую кошку в нашем саду в десять часов вечера, он сразу же приехал, чтобы разобраться.»

«У тебя контракт друзей – и – семьи,» криво ответила я.

«Он привез огромную лопатку?» Чейз вскинул кулак в воздух, изображая подбрасывание блина и ловя его.

«Лопатка-Кошатка!» Омар засмеялся над собственной шуткой. «Твоя мама же не использует Лопатку-Кошатку на кухне, так?»

«Только, когда ты приходишь,» сказала я сквозь смех.

«Давай позвоним.» Скай достала свой телефон из кармана джинс; ее миндальные глаза закрылись, когда она озорно улыбнулась.

«Не надо.» я посмотрела на нее. «Мой отец может прям сейчас приехать, чтоб забрать ее.»

«А потом он начнет веселиться с нами всеми,» добавила Дреа.

«И поделится с нами его историями о зачистке трупов,» сказал Омар, благоговейно приложив бейсболку к сердцу.

«За моего Папу,» сказала я, подняв мою пивную банку, «сохраним дикие леса в чистоте, одно мертвое животное за раз!»

«Правильно, правильно!» крикнули Чейз и Омар.

Скай убрала свой телефон. «Ладно, не буду звонить сейчас. Но я обещаю, я позвоню, когда уйду.»

«Пять баксов на то, что он приедет между десятью и одиннадцатью часами утра,» сказал Чейз, вынимая свой бумажник из своей фуфайки Manchester United.

«Я ставлю пять на три часа дня.»

Я повернула голову, хотя я уже знала, что этот голос принадлежал Райану. Его вечно непричесанные волосы практически все сегодня были скрыты под шапкой, еще больше подчеркивая его карие глаза. К удивлению, Менди не висела на нем в стиль удава. Я оглянулась, ожидая увидеть ее вблизи, но ее нигде не было видно. Это позволило мне немного расслабиться. Когда наши с Менди дороги пересекаются, она делает все, чтобы Скелет появился.

«Отлично, Райан!» Чейз взял деньги, пока Омар добавлял имя Райана в список ставок, который он забивал в свой телефон. «Кто еще хочет присоединиться?»

Пока Чейз и Омар собирали деньги с друзей, я покачала головой и сделала очередной глоток. Пиво практически кончилось, но я все еще держала банку, как страховка. Это лучшая защита от вопроса «Где твой напиток?» который практически всегда приводит к другой полной банке пива в моих руках. Я не хочу быть идиоткой, как та девочка, которая не могла встать – а теперь ее рвало в кустах – или как тот второкурсник, социализирующийся с обмоченной штаниной. К тому же, прочти невозможно прокрасться назад домой в пьяном состоянии. Этому я научилась у Питера. Одним прекрасным утром моего первого года обучения, когда я собиралась в школу, я нашла его спящим, прислонившись спиной к дому. Он сказал мне, что не смог найти замочную скважину, потому что она не прекращала двигаться. Так что он заснул на улице. Его руки были как кубики льда. Я затащила его вовнутрь, настаивая на том, чтоб он принял душ, пока Мама не проснулась и не подумала, что мы открыли наш собственный пивной завод. Я включила горячую воду, прежде чем уйти.

Мама поймала его прям перед входом в ванную. Ей было все равно, что его не было всю ночь, но она была в ярости от того, что он был пьян. Ему пришлось провести все выходные месяца, крася дом.

Это было два года назад. Я взглянула на Питера. Он был с блондинкой, одна рука под ее футболкой. Думаю, меня от этого вырвет, и пива не надо.

«Подлить надо?» спросил Райан, внезапно оказавшийся рядом со мной.

«Неа. Все в порядке.» Я подняла мою банку. Он улыбнулся и прислонился к ближайшему стволу дерева. Обосновавшись. Устроившись удобнее. Смотря на меня. Я вдруг забеспокоилась о моем внешнем виде. Что-то застряло меж зубов? Неужели мои невероятно длинные волосы бровей выросли с тех пор, как я их выщипала два дня назад? Почему я не подумала об этих вещах, когда собиралась?

«Веселишься?» Спросил он. Это, конечно же, не первый раз, как он со мной говорил. Райан носился от одной группы друзей к следующей, не зная или не беспокоясь о незаметной, но присутствующей иерархии популярности. Но это первый разговор, который у меня был с Райаном наедине.

«Ага.» Тьфу. Не могу ли я сказать что другое, кроме как «неа» или «ага»?

«Сегодня достаточно прохладно, но завтрашняя ночь будет сумасшедшей. Ты там будешь?»

«Ага.» Черт. Опять я за свое. Быстро. Разговаривай. «Итак. Большие планы на лето?»

«Ага. Поеду В Южную Калифорнию кататься на серфе на Seven Sisters с друзьями из Венис. Не могу дождаться. Не люблю жить вдали от океана.»

«Звучит действительно круто. Хорошо проведи время.» Хорошо проведи время? Хорошо проведи время? Конечно, он хорошо проведет время. Почему я это сказала? Почему я не могу придумать что-нибудь более оригинальное? Думай. Нормальный разговор. «Я люблю океан. Я люблю плавать.» Звучу, как тупой робот: «Я люблю. Я люблю.» скажи что-нибудь, что не начинается так. «Однажды я бы хотела попробовать дайвинг с аквалангом. Я даже думаю о специальности морского биолога.»

«Ты катаешься на серфе?» он опустил свой напиток и вытянул руки к огню. Немного далековато, чтобы почувствовать тепло. Он двинулся вперед, я пошла за ним.

«Нет. В смысле, я не очень хороша в спорте. Но я катаюсь на сноуборде. Типа того. Я не превосходна, но я умею поворачивать и спускаться с горы.» Хорошая работа, Клэр. ты практически сказала целое предложение.

«Надо будет покататься вместе следующей зимой. Ты когда-нибудь каталась вне трассы?»

Я засмеялась. «Нет. И не думаю, что хочу. Ты на совершенно другом уровне по сравнению со мной.»

«Ну, а что ты делаешь этим летом?» Сказал он, дав себе упасть на землю, чтобы сесть. Я опустилась на грязь рядом с ним, ерзая открывашкой пивной банки. Хотела бы я, чтоб мне было что рассказать, на подобие серф поездки в Мексику.

«Как и обычно. Останусь здесь в городе. Работая спасателем на озере. Опять. Заполняя бланки для колледжа и стипендии и готовясь к следующим экзаменам.» Не слишком ли это по-ботански - рассказывать об учебе летом. Умные могут быть сексуальными. Для некоторых парней. Думаю. Надеюсь.

«Это круто. Не знаю, буду ли я заполнять все эти штуки для колледжа. Еще не определился..» Райан потряс головой. «Я бы хотел просто путешествовать. Понимаешь? Все спешат начать работать. Но когда ты выйдешь на пенсию, ты будешь старым. Почему бы не заняться вещами, которыми ты хочешь заниматься, сразу после школы, а карьеру оставить на потом?»

«Кажется, я никогда не задумывалась об этом,» сказала я. У меня есть представление о том, как все это будет. Сев на самолет, может даже и с Райаном, приземлившись в каком-нибудь красивом месте и наслаждаясь временем, просто путешествуя. Не заботясь о том, какой колледж предоставит мне лучшую работу, лучшую зарплату. Это фантазия. Но я на мгновение задумалась об этом и попыталась поверить, что это возможно.

«Должен быть способ осуществить это, так?» Его тон изменился: доказательство, что он знает, что реальность разрушит его идею. Избегая моих глаз, он взял длинную палку и засунул ее конец в огонь. Он на мгновение задымился, а потом зажегся.

«Ты должен что-нибудь придумать.» Я замолчала на мгновение, пытаясь придумать что-нибудь остроумное, что-нибудь, чтобы его рассмешить. Когда ничего на ум не пришло, я перешла к практике. «Ты достаточно хорош, чтоб стать профессионалом в серфе?»

«Нет.» Он вынул палку из костра, наблюдая за огнем, который потихоньку двигался к его руке.

«Ты мог бы открыть магазин серфинга,» предложила я, засовывая руки в карманы.

«Но тогда мне придется заниматься математикой.» Пламя постепенно росло, и Райан сдался, выкинув его в костер. Мы сидели еще секунду в тишине, пока мой мозг не нашел того, что требовалось сказать.

«Ну тогда я вижу лишь один вариант для тебя. Ты можешь путешествовать по миру. И тебе будут платить за это. И ты будешь носить замечательную одежду каждый день.» Я растянула губы в дразнящей улыбке. «Бортпроводник.»

Он засмеялся. «Не могу ли я хотя бы быть пилотом?»

«Конечно. Но тебе придется заниматься математикой.»

«Мне ведь придется носить шикарные шляпки, так? Это хорошая сделка,» сказал он, вновь засмеявшись. Это замечательно. Это то, что мне нужно было сегодня. Райан пожал плечами и добавил, «Возможно, это и хорошая идея. Мой отец всегда говорит мне, что мне пора задуматься о моих «планах на жизнь».» Он поднял вверх пальцы, как кавычки. «Я не знаю. Мне кажется, я просто не хочу принимать неверных решений. Что думаешь ты, морской биолог?»

«Океан… невероятный. Впечатляющий. Таинственный. Я бы хотела изучать его. И мне нравятся все эти невероятные существа. Но. Просто я не уверенна, что хочу заниматься именно этим. Я всего лишь подумала, что это могло бы быть хорошей идеей.»

«С твоими оценками, ты можешь заняться чем угодно. Это редкость. Чтоб все двери были открыты.» Я смотрела, как Райан взял еще одну длинную палку, чтобы засунуть ее в огонь. Я всегда воспринимала его как веселого, спокойного. Странно думать, что он также не уверен, чем займется, как и все мы. Может даже больше, потому что школа не для него. А потом меня осенило – Райан знает, что у меня хорошие оценки, что значит, что он, по крайней мере, знает обо мне. Я собиралась сказать кое-что еще, когда вдруг в кармане завибрировал телефон. Напоминающий сигнал. Время, когда у меня еще была возможность тайком пробраться обратно, пока родители не проснулись, подходило к концу.

Дреа стояла рядом с Омаром. Похоже, что Чейз и Скай уже ушли. Даже костер уже уменьшился.

«Было классно с тобой поговорить,» сказала я Райану. «Но мне пора идти.»

«Ага,» согласился он, «похоже, вечеринка закончилась. Еще увидимся, Клэр.»

«Спокойной ночи.»

Я присоединилась к Дрее. Пока мы уходили от огня, холодный бриз пробрался под мою кофту. Полная луна виднелась на небе. Даже деревья рядом с тропинкой смешались с угрожающей тьмой. Мы немедленно ускорили шаг, не обменявшись ни словом.

Меньше, чем через пятнадцать минут, моя ночная прогулка закончилась.

Дреа подбросила меня до нашего обычного места, двумя дверями дальше. Я поспешно подошла к дому, вставила мой ключ, открыла дверь, помучилась с ключом, пытаясь вытащить его из замка. Попыталась тихо закрыть дверь, скорчив рожу в ответ на громкий щелчок, который издает обычно защелка при закрытии. Пройдя на цыпочках по коридору к моей комнате, я случайно наткнулась на скрипящую половую доску на моем пути. Черт.

Аккуратно я повернула верную ручку в мою комнату и толкнула дверь. Закрыла ее. Включила мою настольную лампу. И закричала.

Моя Мама сидела на моей кровати, плотно укутавшись в ее халат. Ее тонкие руки были скрещены на груди.

«Ты пытаешься разбудить весь дом, Клэр?»

«Ты меня испугала,» прошептала я.

«Не так, как ты испугала меня.» Она встала.

Я отвела глаза от ее взгляда. Я заметила, как износились ее тапочки. Даже один ее палец торчал. Надо бы запомнить на Рождество, что ей нужны новые тапки.

«Сбежать тайком в три часа ночи. После того, как ты сказала мне, что ты не пойдешь на вечеринку, потому что ты слишком устала. Я знала, что ты врешь.» Моя Мама подошла и положила пальцы под мой подбородок, сильно наживая на кость. Поднимая мою голову. Другой рукой она трясла записку. «И потом это: «Я не могла уснуть, так что пошла прогуляться.» Ты правда подумала, что я на это поведусь? Я тоже когда-то была подростком. Я не глупая.»

«Прости,» прошептала я, смотря ей в глаза, красные и припухшие в это раннее время.

«Барышня» – Мама крепко схватила мои руки, подтянув меня к себе – «Я, по-твоему, пахну пивом? Ты еще и пила?»

«Я выпила одно. Всего одно.»

«Лгунья.» Мама склонилась близко к моему лицу, ее острый нос, практически касающийся моего, ее ночное дыхание, плавящее мою кожу. «Сбежать тайком. Пить. Врать. Что дальше, Клэр?»

Скелет зашел, кружась в дверном проеме, драматически вешая свою шляпу на крючок на стене. Он сел на мой стол, чтоб посмотреть шоу.

Представь себя рыбой. Представь, что плаваешь под водой, все эти пузырики и яркие цвета. Я выдыхаю, представляя, как воздух вырывается из моего рта и поднимается к поверхности.

«Ты под домашним арестом. На месяц. Никакой машины. Никакого телефона. Никакого компьютера. Никакого телевизора. Никаких друзей.» Мама вытянула руку. «Отдай мне свои ключи и телефон.» Скелет покачал пальцем. Стыд, стыд.

«Что на счет школы завтра? Мне надо ехать в школу.» Мои ключи болтались в воздухе, подвешенные двумя пальцами над костром, горящим в маминых ладонях.

«Хорошо. Но ты будешь под арестом в течение всего лета, если не вернешься сразу же домой.»

«Мне надо быть на выпускном. Юная Гвардия Отваги. Помнишь?»

«Выпускной заканчивается в девять тридцать. Жду тебя в десять ровно. Не минутой позже.

«Да, Мам.»

Я одела пижаму и легла в постель.

Месяц! Она никогда раньше не арестовывала меня на столько. И это первый месяц лета. Я пропущу вечеринку завтра ночью. Пропущу возможность увидеть Райана еще раз.

Но когда я попыталась заснуть, не мысль об аресте меня помешала это сделать – это были мамины слова и все, что они подразумевали: «Сбежать тайком. Пить. Врать. Что дальше, Клэр?»

 

 

Глава 6:


Дата добавления: 2015-07-08; просмотров: 204 | Нарушение авторских прав


Читайте в этой же книге: Как Выглядит Идеал | Костюмы, Которые Мы Носим | Синие Круги | Полу-безопасный | Отфильтрованный | Застойный | Канун Дня Всех Святых | Равновесие | Создание и Разрушение | Возвращение Домой |
<== предыдущая страница | следующая страница ==>
Перебита| Почему?

mybiblioteka.su - 2015-2021 год. (0.066 сек.)