Студопедия
Случайная страница | ТОМ-1 | ТОМ-2 | ТОМ-3
АвтомобилиАстрономияБиологияГеографияДом и садДругие языкиДругоеИнформатика
ИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеталлургияМеханика
ОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРелигияРиторика
СоциологияСпортСтроительствоТехнологияТуризмФизикаФилософияФинансы
ХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника

Глава 9. За одно мгновение перед глазами Катрин пронеслись какие-то непонятные

 

За одно мгновение перед глазами Катрин пронеслись какие-то непонятные, казалось бы, ранее не виденные ею образы. Сначала это была какая-то женщина, потом будто Катрин с ней разговаривает. Вот они вместе куда-то идут по улице, потом садятся куда-то, и снова разговаривают. И все это так реалистично, будто происходило на самом деле. Потом внезапно возник в памяти один детский сон. Когда девушка была совсем маленькой, и примерно лет до десяти, она с периодичностью в пару недель видела один и тот же сон. Будто она бежала по какому-то длинному темному коридору, скорее больше похожим на тоннель, в конце которого горел яркий свет, и стояла фигура женщины. И хоть девушка точно не знала, кто та женщина, но всегда была уверенна, что это ее мать. Она звала Катрин к себе, которая пыталась подойти ближе, но с каждым шагом тоннель становился все длиннее и длиннее и, в конце концов, девушку просто поглощала тьма. И после этого сна Катрин каждый раз просыпалась в холодном поту. Со временем этот сон повторялся все реже. И вот уже, наверное, года три, Катрин его не видела. Но буквально в ночь перед отлетом во Францию, сон снова приснился. А этот голос, позади нее... Да, это точно тот самый голос со сна!

Дрожь пробрала Катрин с головы до пят. С испугом взглянув на удивленного Райана, Катрин медленно обернулась. Прямо к ней бежала женщина лет сорока пяти, раскинув руки в стороны, призывая для объятий.

- Доченька! Мы же с твоим отцом чуть с ума не сошли! - Катрин, не успела сообразить, что происходит, тут же оказалась в цепких объятиях незнакомки. От этого теплого и родственного жеста, по телу девушки пробежала волна радости и спокойствия. Но женщина быстро отстранилась и внимательно посмотрела на Катрин, окидывая ее полностью своим немного строгим взглядом. Катрин же в свою очередь внимательно всматривалась в лицо незнакомки. Женщина для своих лет выглядела очень молодо и была довольно таки красивой. Немного ниже ростом от Катрин, хрупкая, с тонкой талией и длинными, скрученными в изящную прическу, темными волосами. Живые глаза, цвета морской волны, были подчеркнутые скромным, темно-синим платьем из тафты. А еще... еще это была та самая женщина из сна. Именно такая, какой Катрин представляла свою мать.

- Катрин, ну что же ты молчишь? - не дала опомниться девушке женщина. И немного встряхивая, Катрин за плечи, повторила свой опрос - Ну скажи же что-нибудь!

Катрин еще раз повернулась к Райану, ища у него поддержки. И когда мужчина ласково улыбнулся ей, снова повернулась к женщине и неуверенно не то спросила, не то подтвердила:

- Ма-ма?..

- Конечно, дорогая! - воскликнула женщина, обнимая Катрин еще крепче, - Кто же еще!

- Ваше Сиятельство, - послышался мужской голос.

Катрин медленно подняла голову от плеча обнимавшей ее женщины и посмотрела перед собой. От входа в гостиную к ним приближался подтянутый мужчина. Его возраст было трудно угадать из-за напудренного парика и тонких темных усов. Но скорее всего ему было не более пятидесяти пяти.



- Простите, пожалуйста, мою несдержанную и впечатлительную жену, - продолжил мужчина, - просто после стольких переживаний, она не смогла сдержаться, увидав, наконец, дочь.

Женщина тут же отпрянула от Катрин. А мужчина, проходя мимо них, послал девушке многозначительный укоряющий взгляд, не остановившись рядом ни на миг. Лишь только оказавшись возле графини Хелен, он поклонился и добавил к своей гневной речи:

- Графиня Хелен! Граф Райан! Я хотел бы извиниться...

- Не стоит извиняться! - прервала мужчину Хелен, - я бы на месте Мириэл повела себя точно так же!

- Нет, Ваше Сиятельство! - возразила подошедшая Мириэл, - все-таки извините мою нетерпимость в Вашем присутствии.

- Не переживайте Вы так, - ободрила графиня, ничего страшного не произошло. Главное, что все живы, здоровы и все сейчас вместе!

- Простите, - вмешался, наконец, в разговор, до этого недоумевавший Райан, - может нам с Катрин кто-нибудь объяснит, что происходит?

Загрузка...

- Райан, - строго взглянув на сына, ответила Хелен, - ты же сам спрашивал, что за карета у нас во дворе. Так вот это к нам приехали родители Катрин - баронеты Мартин и Мириэл Де Бланче.

- Мама, я знаком и с бароном и с его женой! - раздраженно воскликнул Райан.

- А вот мне довелось познакомиться с ними только сейчас, - сказала графиня, - когда возникла не совсем приятная и непонятная ситуация.

- Да, черт возьми, - вспылил Райан, - что за ситуация?

Никто не спешил с ответом. Мужчина окинул взглядом присутствующих и только сейчас заметил, что Катрин, прижавшись к каменной колоне в центре зала, смотрела то на Райана, то на родителей и было видно, что ее била сильная дрожь. Тогда граф быстрым шагом пересек зал и, взяв Катрин за плечи, привлек к себе, обнимая одной рукой. Мартин с Мириэл удивленно переглянулись. А Хелен, присев обратно в кресло, ухмыльнулась. Казалось, ее забавляла с ложившаяся ситуация.

Катя совсем ничего не соображала уже. Перед ней стояли родители Катрин Де Бланче, которые признали в девушке свою дочь. Значит, приехали они одни. Куда пропала истинная Катрин Де Бланче никому не известно. Но самое странное, что Катрин смотрела на своих так называемых родителей и ее одолевали противоречивые чувства между ощущением некого родства и отчуждения. Страх перед неизвестностью одолевал с невероятной силой. И только когда Райан оказался рядом, то заставил одним своим присутствием и поддерживающим объятием немного унять дрожь.

- Ну? Я жду! - настаивал граф.

- Ваше Сиятельство, - обозвался Мартин, - я понимаю, что Вы в недоумении от нашего столь позднего визита, но поверьте, у нас для этого были веские причины.

- Еще бы в недоумении, - оборвал Райан, - на помолвку Вы ведь не приехали.

- Милорд, у меня были определенные проблемы с сердцем, и я не мог приехать, - начал было оправдываться барон.

- Я в курсе! - подтвердил Райан. Он испытывал очень противоречивые чувства к своему будущему тестю. Тот был, конечно, не сильно богат, но любил свою жену и дочь. Это мужчина заприметил еще когда вел переговоры о свадьбе и брачном контракте. Возможно, Мартин был и не прав, что, невзирая на протесты дочери, договорился о свадьбе за ее спиной, но так в их время делали все, а Мартин искренне желал Катрин только счастью и был уверен, что при встрече с Райаном изменит свое решение. Нужно отдать ему должное, тут он не ошибся. Но эта некая трусость перед людьми с высшим титулом, выводила Райана из себя. Он не любил, когда перед ним пресмыкались, и предпочитал этому смелость и даже дерзость.

- Так значит, проблемы с сердцем вмиг испарились? - допрашивался граф.

- Нет, что Вы, - словно подтверждая свои слова, барон взялся за сердце и поморщился, - просто в случившейся ситуации пришлось переступить через себя.

- Видимо помолвка дочери, и ее опасная поездка через полстраны были не настолько важны, - подметил граф, - впрочем, ладно. Что же это за ситуация, что заставила Вас приехать в такое время?

- Я приставил к дочери достаточно хороший эскорт, - возразил барон.

- Хм... - фыркнул Райан, - когда Катрин приехала в Сизерленд, то обнаружилось, что весь Ваш так называемый эскорт бесследно исчез, оставив ее.

- Я знаю. Именно вчерашнее возвращение домой людей, которых я приставил к Катрин, заставило нас с Мириэл отправиться в путь.

- И как они объяснили свое возвращение? - выпытывал мужчина.

Женщины молча, наблюдали за холодной словесной перепалкой молодого графа и старого барона. А Катрин еще и прижалась сильнее к Райану, боясь, что в любой момент может выясниться что-то, что заставит графа оттолкнуть ее от себя. И это было на данный момент самым страшным, что можно было только представить себе.

- В этом вся и проблема, все слуги, как один сказали, что Катрин просто исчезла! Сбежала!

- Что за глупости? - возмутился Райан, - вот она - стоит перед Вами!

- Теперь я вижу и я спокоен, - вздохнул Мартин, улыбнувшись, - но тогда, когда передо мной предстали испуганные и замученные слуги и сказали, что моя девочка пропала, то я не знал, что предпринимать! По словам слуг по приезде в Сизерленд, Катрин настояла остановиться в каком-то постоялом дворе, так как ехать в замок до самого бала не хотела. А потом, когда пришло время собираться на маскарад, то Катрин просто исчезла, передав через хозяина постоялого двора, чтобы ее не искали, и что она не выйдет за Вас замуж.

- Все, правильно, - подтвердил Райан, - Катрин сначала остановилась в постоялом дворе, но к маскараду, она была в Сизерленде! Поэтому я на Вашем месте бы проверил искренность слов слуг!

- Но они более чем преданы мне! - хотел возразить барон, - Они бы не стали оставлять Катрин одну преднамеренно!

- То есть Вы хотите сказать, что слугам верите, а собственной дочери нет? - перебил Райан.

- Не в этом, дело! Хотя... - Мартин внимательно всмотрелся в лицо дочери. Выглядела она немного испуганно. Это можно было бы списать на страх перед графом, если бы не одно "но". То, что этот самый граф сжимал Катрин в объятиях и она, похоже, была не против этого, а как раз наоборот сильнее прижималась к Райану.

- Если не верите дочери, - продолжал Райан, заметив растерянность барона, - то можете сами лично отправиться в "Рыцарский двор" и спросить у хозяина. Он подтвердит, что ничего подобного от Катрин не слышал! Мы сегодня с Катрин как раз там были. И уж поверьте, что если бы что-то подобное было, то я бы давно об этом узнал.

- Что вы делали в постоялом дворе? - вмешалась Хелен.

- Катрин забыла там одну дорогую для нее вещь, поэтому пришлось вернуться и забрать, - терпеливо пояснил Райан, и немного помедлив, продолжил, уже снова обращаясь к Мартину - Я надеюсь, ему Вы поверите, раз не верите дочери?

- Так, сынок, хватит уже устраивать этот цирк! - подхватившись с кресла, воскликнула графиня, - Катрин, скажи ты, наконец, всем, что не собиралась никуда сбегать и оставим эту тему! Потому что думаю, что всем уже порядком надоело все это!

Все мгновенно повернулись к Катрин, ожидая от нее подтверждения. А девушка лишь с ужасом уставилась на Райана.

- Катрин, - мягко проговорил он, - что же ты молчишь, скажи же, что сама не понимала, куда исчезли слуги. Что не собиралась сбегать! - но девушка по-прежнему молчала. Тогда Райан немного растерянно протянул - Или собиралась?

- Нет! - воскликнула Катрин. Меньше всего ей хотелось, чтобы Райан в ней усомнился. Но с другой стороны, она не могла утверждать того же о Катрин Де Бланче. Хотя Фенетье с постоялого двора явно про побег никогда не слышал. Значит, либо Де Бланче сбежала никому ничего не сказав и слуги что-то там перепутали, или она сама попросила их об этом сказать Мартину. Есть, конечно, еще один вариант... "Я просто схожу с ума..." - подумала девушка и тут же оборвала свои мысли, заметив, что все продолжают смотреть на нее, ожидая еще какого-то пояснения. Ну что же... Катрин вздохнула и сказала:

- Может быть я и не хотела долгое время выходить за Райана, но после того, как попала в Сизерленд, то ни разу не пожалела о помолвке, - тут даже врать почти не пришлось. Катрин действительно всем сердцем хотела только одного - остаться с Райаном. Вздернув подбородок, девушка уверенно подтвердила - Уж можете в этом не сомневаться!

- Что и требовалось доказать! - хлопая в ладоши, воскликнула Хелен, и не давая никому опомниться и продолжить этот разговор, добавила - И раз конфликт исчерпан, то думаю, нам стоит пойти поужинать. А наши гости наверняка устали с дороги и голодны. Прошу Вас в столовую, - настойчивость графини была настолько велика, что если у кого и были какие-то вопросы, то попросту не сумел возразить, поддаваясь влиянию хозяйки дома, заставляющем следовать за ней.

Ужин в компании, так называемой новой семьи, прошел для Катрин не то, чтобы ужасно, а как-то совершенно никак. Обстановка за столом была слишком наигранно вежливой и поверхностной. Катя хоть и уняла немного дрожь, сидела со страхом в глазах. Девушка боялась всего. Начиная от того что сейчас что-то выясниться, Де Бланче поймут, что она не их Катрин, Райан обо всем догадывается, и заканчивая тем, что он ее сейчас выгонит...

Все эти мысли вихрем проносились снова и снова в голове. И только когда Катрин поймала на себе взгляд графа, сидевшего, как всегда, во главе стола, то смогла вздохнуть с облегчением. Этот взгляд, таких уже родных и любимых карих глаз, вселял уверенность, надежду и силу. Силу того, что вместе они смогут победить все! Вообще весь вечер Райан всем своим видом пытался показать, что Катрин теперь его и что он никому не даст ее в обиду. Видимо это чувствовала не только Катрин, но и все остальные. Особенно приободрило девушку, когда Райан накрыл своей рукой ладонь девушки, не обращая на осуждающие взгляды родителей, и практически все время держал руку Катрин в своей.

Райан сам не знал, зачем он это делает. Просто когда он поймал на себе испуганный взгляд девушки, то понял, что должен поддержать ее, защитить, пусть и таким незначительным жестом. Мужчина сразу понял, что Катрин чего-то боялась. Вот только чего, он не понимал. Самое странное, что она не выглядела такой испуганной даже на помолвке. Сейчас ее словно подменили. И почему-то это стало ощущаться с того самого момента, как приехали ее родители.

Райан, безусловно, мог предположить что угодно, но только не то, что ее пугают собственные родители. Конечно, Мартин вызывал мало доверия, но не похоже было, что он может обидеть родную дочь, не считая конечно заключения помолвки без ведома Катрин. Но судя по всему, это уже не беспокоило девушку. Райан это чувствовал. Что касается Мириэл, то она видимо хоть и побаивалась мужа, но дочь любила очень сильно. Вот только не смотря на все это, Катрин похоже действительно как-то слишком настороженно относилась к своим родителям. И у Райана было твердое намерение узнать все у Катрин, как только они останутся наедине.

Возможно именно поведение Райана привело до такой нагнетающей обстановки за столом. А может просто сказался так резко оборванный на недосказанности разговор. Вот только Мириэл все время молчала, из-подо лба смущенно поглядывая на Катрин. Мартин пытался быть любезным и вежливо отвечал на все вопросы Хелен про свое поместье и про лошадей. Лишь Хелен выглядела невозмутимо спокойной.

Пытаясь вникнуть в нить разговора, и как-то отвлечься от ненужных мыслей, Катрин поняла, что Де Бланче занимаются лошадями из поколения в поколение. И судя по нервному взгляду барона, именно Райан помог Де Бланче продолжить семейную традицию, выплатив шокирующую суму из-за женитьбы на Катрин, тем самым вытащив Мартина из долговой ямы кредиторов.

После этого темы разговора стали меняться с головокружительной скоростью - от положения страны в Европе, до развлечений в Париже. Поэтому Катрин с трудом удавалось все понять. Еще бы - такой экскурс по бытовой и политической жизни Франции восемнадцатого века, да еще и на французском языке, был отчасти непонятен девушке.

Откинувшись на спинку стула, осторожно постукивая ноготками правой руки по бокалу с красным вином, а на другой руке чувствуя прикосновения Райана, Катрин уже с нескрываемым любопытством рассматривала своих новоявленных родителей. Мириэл с первого взгляда понравилась девушке, и Катрин даже чувствовала некое родство с этой женщиной. Конечно, ведь Катрин с детства мечтала, чтобы ее мать была именно такой, как Мириэл - доброй, заботливой, красивой. А вот Мартин вызывал какие-то непонятные чувства. С одной стороны он вроде бы был не плохим, но что-то было в нем такое, что заставляло присмотреться повнимательней, прежде чем довериться и поверить всем его словам...

Занятая своими мыслями, Катрин не сразу сообразила, что к ней обращаются.

- Катрин, дорогая, ты слышишь, что я говорю? - повторила видимо свой вопрос графиня Хелен.

- А? - переспросила девушка, - простите, я немного задумалась.

- Да, я уж вижу, что ты вся в небесах витаешь, - усмехнулась графиня, - наверняка мечтаешь уже о свадьбе?

- Мам! - перебил Райан.

- Это дело хорошее, - не обращая внимания на сына, продолжала Хелен, заметив слегка выступивший румянец на щеках Катрин, - так вот я говорю, что очень жаль, что твоим родителям не удалось присутствовать на помолвке, и увидеть какая же ты была красавица.

- Она и сейчас красавица! - отрезал Райан.

- Да, но тогда сама атмосфера маскарада придавала некий налет волшебства! - настаивала женщина.

- Если честно признаться, - робко вставила Мириэл, - то после того, как Катрин уехала из дома на помолвку, то наша девочка буквально расцвела.

Такие комплименты раньше смутили бы Катю, но сейчас она чувствовала себя куклой на витрине магазина, которую оценивали и сравнивали с другой, точно такой же. Хотя тот факт, что сравнение было в ее пользу, очень даже радовал.

- Вот я и подумала, - предложила Хелен, - почему бы тебе, Катрин не нарядиться в свое маскарадное платье, чтобы родители смогли хоть представить, какой ты была в ночь маскарада.

- Прямо сейчас? - воскликнула с ужасом Катрин. Этого еще не хватало. Девушка сама не понимала почему, но просто не желала еще раз надевать то самое платье.

- Ну, да! - подтвердила женщина, - почему бы и нет.

- Мама, я думаю это плохая идея! - вмешался Райан. Он хоть был и не против еще раз взглянуть именно на такую Катрин, какой она предстала впервые перед ним, но что-то подсказывало, что делать этого не стоит. Да и сама Катрин, похоже, не была от этого в восторге. Сжав ладонь в кулачок, она округлившимися глазами смотрела на Хелен.

- Сынок, в этом нет ничего плохого, если Катрин еще раз наденет то платье для Мартина и Мириэл, - настаивала женщина, - Мириэл, вы как к этому относитесь?

- Нам бы очень хотелось взглянуть на нашу девочку, какой она была тогда, но мы не будем настаивать, - неопределенно пожала плечами новоявленная мать, - если Катрин не хочет, то не нужно...

Разговор прервал внезапно появившийся камердинер. Все тут же умолкли и уставились в ожидании на слугу. Тот, поклонившись, быстро обратился к Райану:

- Ваше Сиятельство, извините за беспокойство, но Вас там срочно желают видеть.

- Скажите, что я занят! - отрезал Райан, - кто бы там не был, но пускай приходит завтра!

- Велели передать, что это не терпит отлагательств! - настаивал слуга.

- Черт бы его побрал! - выругался Райан, - Он вообще на время смотрел, этот самый посетитель!

- Это гонец, - уточнил камердинер, - он приехал издалека и у него для Вас какое-то письмо.

Услышав последние слова слуги, Катрин чуть не подпрыгнула на стуле от испуга. Если сначала она решила, что это очередной управляющий или житель деревни, к визитам которых Катрин уже начала потихоньку привыкать, то услышав слово "гонец" и "послание", девушка могла подумать только одно - это от Катрин Де Бланче!

- Откуда он приехал? - переспросил Райан.

- Похоже, что из Англии!

- Хорошо Жорж, передай, что я через несколько минут буду! - согласился Райан.

Что значило все это, он и предположения не имел. Несмотря на то, что его предок был выходцем из Англии, Сизерлендов до сих пор считали там предателями. А Райан не имел ни малейшего желания что-либо пытаться там доказать. Все прежние попытки оборачивались крахом, а Райана устраивала его жизнь во Франции. Здесь он был богатым, уважаемым и главное, Франция была для него родной. Что же касается знакомых и друзей, то среди них англичан тоже не наблюдалось. Разве, что кто-то из французов каким-то образом оказался в Англии... "Но в любом случае, что бы там не было, нужно пойти и узнать!" - решил граф.

- Извините, но я должен вас покинуть ненадолго, - поворачиваясь к столу, объявил Райан. Хотя видно было по лицам, что все и так поняли это.

- Иди, сынок, - ответила Хелен, - и не беспокойся ни о чем.

Райан только собрался подниматься со стула, как вдруг его руку с невероятной силой сжала Катрин. Граф с удивлением посмотрел на Катрин. На девушке не было лица, в ее глазах читался страх и надежда.

- Катрин, - наклоняясь к девушке, чтобы смогла слышать лишь она, прошептал Райан, - Не бойся ничего. Слышишь. Я всегда с тобой, что бы не случилось, - и, целуя ручку девушки, - добавил, нежно улыбнувшись, - Люблю тебя... всегда!

Последние слова Райана все еще звенели в ушах Катрин, когда мужчина уже поднявшись со своего места, зашагал к выходу и даже когда скрылся за дверью. Девушка смотрела ему вслед, словно хотела навсегда запомнить его таким - нежным, любящим, любимым...

- Катрин, что же ты так беспокоишься! - воскликнула графиня, - Райан скоро вернется. Никуда он не денется, - а потом, посмотрев на барона и баронессу, добавила, - видите, и вот так после помолвки все дни напролет.

- А ведь совсем недавно мы даже не знали, как убедить Катрин в правильности и нужности этой свадьбы, - сказала робко Мириэл, - она так не хотела ехать...

- Мириэл, - окинув злостным взглядом жену, вмешался Мартин, - не думаю, что графине интересны твои нелепые выдумки!

- Мартин, но я ведь ничего не придумываю, - пыталась оправдаться женщина, потупив взгляд.

Видно было, что Мириэл уже пожалела, что вмешалась в этот разговор. Катрин стало жаль эту несчастную женщину, которая слишком зависела от собственного мужа, боясь сказать даже слово поперек его мнению и которая, родись Катрин на три столетия раньше, могла бы действительно быть ее матерью.

- Катрин, - не обращая внимания на бессмысленный спор барона с женой, и тем самым остановив их, сказала Хелен, - так как на счет платья? Может, пока Райан отошел, устроим для него сюрприз, раз уж для родителей ты этого сделать не хочешь. Думаю, ему будет приятно увидеть тебя снова такой, как при первой вашей встрече. Мальчик ведь тогда был просто покорен тобой!

Катрин при упоминании платья нахмурилась. Ей меньше всего хотелось сейчас наряжаться в то одеяние, но тон графини не предполагал отказа. А ее пристально-лукавый взгляд прямо в глаза Катрин, заставил сдаться. Да и представив, реакцию Райана на всю эту затею, как он вначале удивиться, потом удивление смениться восхищением и наконец нежностью и влюбленным взглядом родных глаз, страхи девушки ушли на второй план и она уверенно ответила:

- Хорошо, Ваше Сиятельство, я сейчас...

- Катрин, детка, пожалуйста, называй меня просто Хелен, - оборвала графиня, - мы ведь уже почти одна семья и я надеюсь, что ты сможешь заменить мне дочь, которой у меня никогда не было.

- Ваше Сия... - начала было польщенная Катрин таким трогательным отношением к себе, но графиня нахмурилась и строго взглянула на девушку, тогда Катрин исправила, поставив особое ударение на имени - Хорошо, Хелен, я тогда сейчас поднимусь к себе и переоденусь, с Вашего позволения.

- Иди, дорогая, - согласилась женщина, - я сейчас пришлю к тебе Лисет. Она поможет тебе, а мы с твоими родителями немного пообщаемся.

Согласившись, Катрин поднялась из-за стола, и быстро исчезла за дверью, оставив графиню и воображаемых родителей одних. Последние проводили девушку немного удивленными, но в то же время гордыми взглядами. Особенно это было видно по лицу Мартина, ведь не каждый день единственную дочь принимают, как родную, в одну из самых богатых и влиятельных семей Франции.

Оказавшись у себя в комнате, Катрин облегченно вздохнула. Как бы там не было, но очень сложно притворяться той, кем ты не есть на самом деле. Вытащив из внутреннего кармана платья брошь, которую они с Райаном немного ранее забрали с постоялого двора и, положив ее на туалетный столик, Катрин подошла к сундуку и, открыв его, опять вытащила то самое бальное платье, которое одевала два дня назад. Оно по-прежнему было прекрасным, но сейчас, в отличие от того вечера двадцать первого века, у девушки не было ни малейшего желания его на себя надевать. Но она уже пообещала и, не смотря на свои желания, не будет отказываться. Хотя, может совсем скоро не будет никакой необходимости его одевать, если предположения Катрин о гонце окажутся верными. Сколько еще неясного во всей этой истории и сколько загадок еще девушке предстоит отгадать...

В комнату постучали, заставив Катрин вздрогнуть от неожиданности. Решив, что это пришла Лисет, Катрин крикнула:

- Входите!

- Можно? - услышала Катрин у себя за спиной знакомый женский голос. Обернувшись, девушка увидела, что перед ней стоит Мириэл.

Не решаясь заговорить, Катрин, молча, кивнула в знак согласия и стала всматриваться в лицо своей несостоявшейся матери. Да собственно девушка понятия не имела, о чем может говорить с этой женщиной, ведь любым неосторожным словом или жестом она может выдать себя. А материнское сердце, говорят, чуткое до таких вещей. Первой молчание нарушила Мириэл:

- Пока твой отец разговаривает с графиней, я незаметно ускользнула от них. Давай я помогу тебе переодеться, - предложила женщина.

- Но сейчас должна ведь прийти Лисет, - неуверенно ответила Катрин.

- Она сама меня проводила к тебе, поэтому я отослала ее. Но если хочешь, то я уйду, и скажу, чтобы она вернулась, - поспешила оправдаться Мириэл.

- Нет, не стоит, - согласилась Катрин. Ей вдруг захотелось хоть ненадолго почувствовать на себе материнскую заботу. И пускай они чужие люди, но можно хоть на один вечер представить, что они семья.

Переодевание прошло в полнейшем молчании. Катрин просто не решалась заговорить и о чем-либо спросить, а Мириэл очевидно была в каких-то размышлениях. Шнуруя корсет на Катрин, женщина вспомнила:

- Помнишь, как в детстве я тебя наряжала? Ты всегда не любила это и не могла усидеть на месте ни минуты. Такая озорная непоседа была!

От слов женщины, перед глазами Катрин стали возникать всевозможные картинки. Как будто она маленькая сидит на стуле, а какая-то женщина... нет, не какая-то, а Мириэл, помогает ей одеться, потом расчесывает волосы, укладывая ее в неимоверную для маленькой девочки прическу. А маленькая Катрин то и дело пытается улизнуть от рук женщины, пытаясь спрыгнуть со стула. Затем в ушах звенят слова "Катрин, малышка, у нас сегодня прием в честь твоего дня рождения и ты должна быть самой красивой! Ты же не хочешь, чтобы другие дети смеялись над тобой?". И только тогда девочка успокаивается и послушно ждет, когда же женщина закончит свое дело...

Катрин быстро махнула головой, пытаясь избавиться от навязчивых мыслей. "Ну и воображение у меня!" - передернувшись, решила Катрин.

- Что-то не так? - заметив беспокойство девушки, спросила Мириэл.

- Нет, все нормально, - отмахнулась девушка.

Закончив с корсетом, Мириэл отошла на два шага назад, осматривая с ног до головы Катрин, и восхищенно воскликнула:

- Доченька, какая же ты красивая у меня! И... - женщина на мгновение замолчала, словно подбирая слова, - счастливая, - Катрин осторожно улыбнулась, а Мириэл спросила - Ты ведь счастлива здесь, правда?

- Да, очень! - подтвердила девушка.

- Ты его любишь? - допрашивалась женщина, - Райана?

- Люблю... - не могла не согласится Катя.

- Это видно, - согласилась Мириэл, - а еще видно, что он тоже очень сильно тебя любит!

- Я знаю... - выдохнула Катрин.

- А ведь мы с отцом очень переживали за тебя. Ты так не хотела замуж за графа, что мы уже пожалели, что заставили тебя поехать сюда, - разоткровенничалась женщина, - особенно, когда вчера вечером приехали наши слуги и сказали, что ты сбежала, то мы просто себе места не находили! И сразу же собрались в путь, хоть у Мартина и сердце больное, ты же сама знаешь.

Катрин машинально кивнула, соглашаясь.

- Тогда я поняла, что все твои просьбы и письма были не просто капризом, - продолжала женщина, - я всю дорогу упрекала Мартина, что он согласился на эту затею, но ведь было уже поздно. Все деньги графа Сизерленда отец потратил, погашая долги и восстанавливая поместье. Мы ехали сюда, ожидая самого худшего - мало того, что считали тебя пропавшей, так еще и непонятно что должны были бы объяснить графу... - Мириэл на минуту остановилась и всмотрелась в лицо Катрин, - я очень рада, что здравый смысл в тебе победил. Что ты поняла, что граф хороший человек, не смотря на все то, что о нем часто говорят. А главное искренне любит тебя. Вы будете хорошей парой!

С этими словами женщина подошла к Катрин и крепко, по матерински обняла ее.

- Спасибо тебе за все... - прошептала девушка, - мама...

- Дочка, - отстраняясь от Катрин, спросила Мириэл, - а все-таки скажи, ты действительно хотела сбежать?

- Я... - Катя замялась, пытаясь подобрать правильные слова.

Если бы он только знала, что произошло на самом деле с этой Катрин Де Бланче. В памяти всплыли слова Райана, что когда он послал своих слуг за вещами, то слуги Катрин исчезли, а тут приезжают родители Де Бланче и утверждают, что она сбежала передав через хозяина постоялого двора, об этом слугам. Но ведь буквально сегодня Фенетье сказал им с Райаном, будто Катрин сама отпустила слуг. Где логика во всем этом? И что является правдой? Нужно как-то это выяснить. Но сейчас, что делать, когда Мириэл не сводя глаз, ждет ответа?

- Нет, - наконец выдавила Катрин, - я не хотела...

- Ладно, Катрин, я не буду настаивать и выспрашивать, - сказала Мириэл, от чего Катрин облегченно выдохнула, - но учти, что отец от тебя просто так не отстанет.

- Хорошо, - согласилась Катя. Конечно, еще одного допроса она не выдержит, тем более от Мартина. Но это будет потом. До того времени Катрин что-нибудь да придумает, если конечно до того времени не появиться настоящая Катрин.

- Кстати, зачем вы с Райаном сегодня ездили в постоялый двор? - поинтересовалась Мириэл, - что ты умудрилась забыть там?

- Да так, одну вещь, - пыталась отделаться от расспроса Катрин.

- Случайно не эту? - строго спросила женщина, указывая на лежавшую на столе брошь.

- Да, - согласилась девушка, а сама подумала, откуда в этой с виду скромной и немного испуганной женщины столько любопытства.

- Катрин, я же тебе сто раз говорила, чтобы ты была осторожной с нашей семейной реликвией! - возмутилась женщина.

- Реликвией? - переспросила Катрин.

- Конечно! Ты ведь знаешь, что эта брошь очень ценна и передается из поколения в поколение по женской линии. И если ты хочешь, чтобы эта традиция продолжилась и далее, то ты должна очень бережно к ней относиться.

- Извини, я случайно, - стала оправдываться девушка.

- Хорошо, Катрин, - успокаиваясь, ответила Мириэл, - что это я, в самом деле! Брошь теперь на месте. Просто в следующий раз будь осторожна, хорошо?

- Да, - подтвердила Катрин.

- Тогда пойдем уже, а то нас, наверное, заждались, - разворачиваясь к двери, сказала женщина.

- Ты иди, а я через несколько минут спущусь.

- Хорошо, - согласилась Мириэл, - только ты недолго, угу?

- Я быстро, только маску одену и приду, - ответила Катрин.

Мириэл ничего больше не сказав, тихонько вышла из спальни, оставив Катрин наедине со своими мыслями. А мысли у Катрин были не очень радужными. Что делать дальше? Как жить? Даже если она ошибается и гонец приехал по другому поводу, а не от Катрин Де Бланче, в любом случает так продолжаться больше не может. Все равно всплывет что-то, что укажет, что она совсем не та, за кого выдает себя. Да и жить каждый день в страхе, что все выясниться, и она очутиться на улице, тоже не прельщало. Остается один единственный вариант - самой обо всем рассказать Райану.

От этой идеи Катрин усмехнулась. Не хватало, чтобы ее еще посчитали сумасшедшей и упекли в какую-то лечебницу для умалишенных. Хотя по-другому тут и не скажешь. Катрин в очередной раз подумала, уж не свихнулась ли она? А эти все приключения может просто плод ее больной фантазии? Нет, все было слишком уж реалистично.

Катрин покрутила в руке свою брошь, которую Мириэл назвала семейной реликвией. Будет забавно, если в двадцать первом веке она окажется потомком кого-то из Де Бланче. Учитывая то, что она ничего не знает, про своих родителей - все возможно...

"Нет, хватит! - подхватившись с кресла, подумала Катя, - Таких брошей в мире куча! И это еще ничего не значит!".

Наспех натянув на руки перчатки и надев на лицо маску, Катрин бросила мимолетный взгляд на свое отражение в зеркале - там была красивая молодая женщина.

Удовлетворившись увиденным, девушка поспешила выйти из комнаты, но ощущение дежавю в очередной с невероятной силой стало охватывать её.

Опять та же каменная лестница, что и два дня назад, та же гостиная, то же зеркало внизу, тот же наряд на девушке. Единственным и самым значительным отличием было то, что в первый раз вокруг было практически темно, и стояла какая-то невероятная тишина, а сейчас же вокруг горели свечи в красивых золотых канделябрах, освещая весь путь вниз, а откуда-то из соседней комнаты доносились приглушенные разговоры графини Хелен и Мартина. Катрин невольно улыбнулась.

Спускаясь ниже, девушка услышала голос Райана и приостановилась. Похоже, что он уже вернулся. Он о чем-то говорил. Но трудно было разобрать, что за настроение у него сейчас. Решив, что сейчас же все узнает, Катрин медленно продолжила свой путь.

Спустившись с лестницы, она остановилась, услышав, что Райан направляется сюда. Он еще не появился в этой гостиной, но было слышно, что он спрашивал у кого-то о ней. Помедлив, прежде чем пойти прямо к Райану, взгляд Катрин привлекло зеркало на стене напротив. То самое. Еще мгновение и оттуда вспыхнуло какое-то свечение, ослепив полностью Катрин. Перед глазами все начало расплываться, крутится с невероятной скоростью. Девушка с трудом удержалась на ногах, чтобы не упасть и прокричала:

- Райан! - но тьма полностью поглотила все вокруг, оставляя единственным источником света только яркую вспышку зеркала...

 


Дата добавления: 2015-09-06; просмотров: 75 | Нарушение авторских прав


Читайте в этой же книге: Глава 1 | Глава 2 | Глава 3 | Глава 4 | Глава 5 | Глава 6 | Глава 7 | Глава 11 | Глава 12 | Глава 13 |
<== предыдущая страница | следующая страница ==>
Глава 8| Глава 10

mybiblioteka.su - 2015-2020 год. (0.029 сек.)