Студопедия
Случайная страница | ТОМ-1 | ТОМ-2 | ТОМ-3
АвтомобилиАстрономияБиологияГеографияДом и садДругие языкиДругоеИнформатика
ИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеталлургияМеханика
ОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРелигияРиторика
СоциологияСпортСтроительствоТехнологияТуризмФизикаФилософияФинансы
ХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника

Глава седьмая. Гретхен Кайзер не привыкла нервничать

Читайте также:
  1. Глава двадцать седьмая
  2. ГЛАВА СЕДЬМАЯ
  3. ГЛАВА СЕДЬМАЯ
  4. ГЛАВА СЕДЬМАЯ
  5. ГЛАВА СЕДЬМАЯ
  6. ГЛАВА СЕДЬМАЯ
  7. Глава седьмая

 

Гретхен Кайзер не привыкла нервничать. Она прикладывала все усилия, чтобы избавиться от этого ощущения и чаще всего ей это удавалось. Но сейчас, когда ей, наконец-то удалось втиснуться на своем черном «БМВ» между машинами, припаркованными нос к носу на Сикамор-стрит[26], Гретхен удивлялась, какого черта она тут забыла.

Она всегда считала, что общаться с подчиненными вне работы — плохая идея. Подобные отношения грозили неприятностями в будущем, поэтому она избегала их как чумы. Но выражение лица Кайли, когда она озвучивала приглашение, было таким… эти огромные голубые глаза смотрели на Кайзер с такой теплотой и обаянием, что Гретхен поняла: на этот раз у нее просто нет выбора. И после их разговора, в пятницу, Кайли оставила ей указания, как добраться до дома ее родителей: она просто положила листок на стол Гретхен, поверх отчета, который та читала. При этом Кайли не проронила ни слова: лишь улыбнулась и подмигнула Гретхен. Действительно, подмигнула!

И вот она оказалась здесь. Пикник был грандиозным: праздничный шум слышался даже на другом конце улицы. Гретхен посмотрела на бутылку белого вина, лежавшую на пассажирском кресле, и мысленно представила все возможные варианты поведения. Она может уйти прямо сейчас, и Кайли никогда не узнает о том, что Гретхен была здесь. Таким образом, ей не придется мириться с нервозностью, неловкостью и неопределенностью, которые омрачали ее ум. Ей не придется знакомиться с семьей Кайли и видеть ее в домашней обстановке, спокойную и, возможно, улыбающуюся. Определенно, это было самым правильным решением в данной ситуации. Уйти прямо сейчас! Ну же!

— Черт, — сделав глубокий вздох и прихватив бутылку вина, она открыла дверцу автомобиля. Посмотрев на свое отражение в зеркале заднего вида, Гретхен поправила непослушную черную прядку. Она надеялась, что оделась подходящим образом. Кайзер постаралась одеться как можно проще: джинсы, легкая розовая футболка с открытой шеей и длинными рукавами на случай, если станет прохладно, и обычные черные туфли. Брюнетка снова поправила волосы, а потом сделала глубокий вдох и направилась прямо к источнику веселого шума, который доносился с заднего двора дома под номером 77.

День выдался на редкость чудесным, температура поднялась до +25 градусов по Цельсию, и Гретхен, прослушав до этого прогноз погоды, сделала вывод, что подобное явление было довольно необычным для Рочестера в это время года. Семье Кайли действительно повезло с погодой. Небо было голубым и чистым, с близлежащего озера Онтарио дул легкий бриз, шелестя молоденькими листочками на деревьях. После стольких дней, проведенных в офисе, Гретхен глубоко вдохнула этот особый запах свежего воздуха.

Сикамор оказалась милой жилой улицей на окраине. В отличие от новых районов, она могла похвастаться боковыми тротуарами, и Гретхен не спеша, шла по одному из них.

Дома, с аккуратно подстриженными газонами, находились на комфортном расстоянии друг от друга. Жители большинства домов уже начали высаживать летние цветы. Гретхен заметила бальзамин и петунии разных цветов и вспомнила, что ее мать тоже любила высаживать однолетние растения.

Пожилая женщина, стоявшая на четвереньках в грязных садовых перчатках, помахала ей рукой:

— Хороший денек, не правда ли?

— Превосходный. — ответила Гретхен и впервые в свой сорок с хвостиком подумала о том, что неплохо бы поселиться в маленьком домике, на такой вот улице, и высаживать цветы каждую весну.

Большой дом О'Брайнов был выкрашен в солнечно-желтый цвет. Он выглядел очень мило благодаря отделке и белым ставням. Парадные и задние двери гаража оставались открытыми, и Гретхен могла видеть скопление народа на заднем дворе.

Пышная и зеленая лужайка, результат трудов либо хозяйки на пенсии, либо химических удобрений, была аккуратно подстрижена, причем на подъездной дорожке не лежало и травинки. Со стороны казалось, что невысокие кустики, высаженные у лицевой части дома, тоже недавно подверглись стрижке. Три горшка ярко-красной герани выстроились рядком вдоль ступеней парадного бетонного крыльца. Ни дать ни взять — домик из сказки: аккуратный, уютный, приглашающий войти.

По пути на задний двор Гретхен показалось, будто она попала на грандиозную студенческую вечеринку. Неизвестно откуда доносились ритмы классического рока, и около пятидесяти человек общались, ели и выпивали. Повсюду царила радушная атмосфера, и счастливые гости чувствовали себя как дома.

При виде такого зрелища Гретхен почувствовала, что улыбается. Брюнетка с легкостью определила местонахождение Кайли и удивилась тому, насколько легко это оказалось, словно та специально носила с собой самонаводящийся маячок, чтобы Гретхен могла ее найти. Кайли стояла около гриля почти в центре дворика, вокруг нее витал ароматный дымок запекавшихся бифштексов, и звук ее мелодичного смеха проносился через весь двор. Рядом с ней стоял пожилой мужчина; он разговаривал с Кайли и ловко орудовал кухонной лопаткой. Гретхен сразу поняла, что это был ее отец. Наблюдая очевидную гармонию между ними, Гретхен погрустнела — она никогда не могла добиться подобного взаимопонимания с собственным отцом.

Джинсы Кайли выгодно подчеркивали ее бедра, и Гретхен тщетно пыталась отвести взгляд в сторону. Брюнетка посмотрела на белую футболку с Т-образным вырезом, в которую была одета ее помощница, затем на сверкающие на солнце светлые волосы и глубоко вздохнула. Гретхен совсем недавно призналась сама себе в том, что Кайли чрезвычайно привлекательна. Она даже позволила себе несколько фантазий относительно подчиненной. Сейчас же сердце Гретхен учащенно билось оттого, что она наблюдала за ничего не подозревающей Кайли, и чувствовала себя из-за этого не в своей тарелке. Кроме того, уровень ее общей обеспокоенности вырос в десятки раз.

«Может, это все-таки была не самая лучшая идея», подумала она с гримасой на лице. Пока еще совсем не поздно, можно развернуться и убежать, исчезнуть никем не замеченной. В конце концов, никто здесь не в курсе, кто она такая, а Кайли ее еще не заметила.

Как по сигналу, Кайли повернула голову в направлении Гретхен. Их взгляды встретились, и лицо Кайли просияло. Женщина что-то сказала гриль-мастеру, который тоже посмотрел на Кайзер, а затем направилась прямиком к ней. Брюнетка переступила с ноги на ногу, отметив про себя, что теперь все шансы на побег упущены.

— Вы приехали, — констатировала Кайли, приблизившись к ней. В ее голосе чувствовался неподдельный восторг.

— Да, — и Гретхен протянула ей бутылку вина.

— Это совсем не обязательно, но… спасибо. — Кайли приняла бутылку и еще несколько секунд они с Гретхен смотрели друг на друга и улыбались. Оказалось, что они одного роста — к великой радости Гретхен, которая одела обычные туфли на небольшом каблучке, тогда как помощница предпочла кроссовки.

— Ну и вечеринка, — подтвердила очевидный факт Гретхен.

Кайли глубоко вздохнула.

— Я действительно очень рада, что вы пришли. Пойдемте. Я хочу познакомить вас кое с кем.

Взяв ее за запястье, Кайли потащила Гретхен в толпу. За все шесть недель совместной работы у Кайзер не было ни единого повода считать Кайли замкнутой или застенчивой. Она ни разу не видела, чтобы ее помощница робела перед другими людьми. Но в привычной для Кайли обстановке среди огромного количества людей, которых она хорошо знала, она казалась еще более дружелюбной, общительной и приветливой. Гретхен тащилась за ней как маленький потерянный щенок и получала удовольствие от того, как ассистентка общалась с гостями. Кайли очаровала всех: и пожилых людей, и детвору, которая шла за ней по пятам, как будто она была Крысоловом из сказки. И даже парочка собак, рвались с поводков, в надежде, что она их погладит. И Кайли угождала всем не задумываясь.

Они остановились у ряда холодильных камер, стоявших вдоль всего стола.

— Что будете пить? — Кайли поставила бутылку на стол. — Мне открыть эту бутылку? Или вы хотите пива? Шипучку? Нет, подождите… Вы же не из этих мест, — женщина виновато улыбнулась. — Для вас, наверное, это будет «содовая», да?

Гретхен засмеялась:

— Да, и что это за слово такое «шипучка»? А пиво было бы здорово. Спасибо.

— «Лабатт»? «Курс»? Светлое? Темное?

— Какой богатый ассортимент. Можно светлого?

Кайли насухо протерла бутылку:

— Следите за фигурой? — она подмигнула Гретхен и повела ее в сторону гриля.

«Она снова мне подмигнула». Неуверенно улыбнувшись, Гретхен покачала головой и последовала за ней.

— Пап! — Кайли обратилась к мужчине, который усердно переворачивал бифштексы. — Это Гретхен Кайзер. Гретхен, это мой отец, Мэтью О'Брайн.

Брюнетка пожала протянутую руку. Его рукопожатие было крепким, а рука большая и мозолистая.

— Рада знакомству, мистер О'Брайн.

— Пожалуйста, зовите меня Мэт. Я чувствую себя стариком, когда ко мне обращаются «мистер О'Брайн». Мне тоже приятно познакомиться с вами.

Мэт О'Брайн был высоким мужчиной под семьдесят. Малочисленные седые кудряшки окаймляли его голову ровно по кругу — совсем как бублик. Он производил впечатление человека, который в молодости мог похвастаться довольно хорошей физической формой. О его преклонном возрасте напоминали лишь лысеющая голова и слегка выступающее вперед брюшко, прикрытое фартуком с надписью «Поцелуй повара». Когда он улыбался, морщинки, спрятанные в уголках его глаз, становились заметнее, и это наводило Гретхен на мысль, что улыбается Мэт часто. «В старости у Кайли будут такие же морщинки у глаз». Эта мысль пришла в голову ей буквально из ниоткуда, и Гретхен моргнула несколько раз, чтобы отделаться от нее.

— У вас милый дворик, — искренне сказала она.

Несмотря на то, что из-за большого количества народу его было сложно увидеть полностью, задний двор оказался таким же ухоженным, как и газон перед домом. На другой стороне дома располагалась терраса из светлого дерева, украшенная горшками все с той же алой геранью, которую можно было видеть у парадного крыльца. В одном из отдаленных уголков заднего дворика стояли разноцветные качели: сегодня они были полностью оккупированы детворой. В противоположном конце двора располагался маленький сарайчик, облицованный алюминиевыми листами.

— Спасибо. Но я могу похвастаться лишь газоном, вот моя жена — настоящий эксперт по цветам, — и Мэт О'Брайн отхлебнул пива из бутылки, стоявшей на стойке у гриль-коптильни.

— Говоря о…, — взгляд Кайли остановился на пожилой женщине, которая приближалась к ним с большой пустой тарелкой.

Если Гретхен могла догадаться по внешнему сходству, что Мэт — отец Кайли, то в случае ее матери догадки были излишни. Женщина, которая к ним направлялась, выглядела так, как должна была выглядеть Кайли в свои шестьдесят пять в представлении Кайзер. Гретхен настолько поразило это совпадение, что сцена вручения тарелки мужу в исполнении миссис О'Брайн протекала для нее как в замедленной съемке.

После того как Кайли представила их друг другу, Кэролайн О'Брайн пожала Гретхен руку так, как это обычно делают пожилые женщины: она скорее подержала ее, чем пожала.

— Очень рада познакомиться с вами, Гретхен. Кайли много говорила мне о вас.

Гретхен взглянула на помощницу:

— Мне следует начать волноваться?

— О нет, вовсе нет, — засмеялась Кэролайн, — ей очень нравится с вами работать.

— Она замечательный сотрудник. Мне здорово повезло с ней, — Гретхен почувствовала приятное волнение при виде слегка зардевшейся Кайли, и сделала глоток пива, чтобы скрыть улыбку.

Кэролайн подхватила тарелку, на которую Мэт горкой выложил бифштексы разных размеров и разной степени прожарки, и поспешила обратно на террасу, где находился, уставленный всякими яствами, стол.

— Твоя мама — очень красивая женщина. — тихо сказала Гретхен Кайли.

Помощница улыбнулась; ее лицо просияло от гордости:

— Да, правда. Это все замечают. Спасибо.

— Привет, Коротышка! — за приветствием, адресованным Кайли, последовал хлопок по спине. Женщина закатила глаза, но Гретхен видела, что на самом деле она смеется. О'Брайн пихнула локтем довольно высокого и худощавого молодого мужчину, стоявшего позади нее. Его волосы были такого же оттенка, что и у Кайли.

— Заткнись, Долговязый! — насмешливо сказала она.

— Кто это? — спросил он, протягивая Гретхен руку. — Очередная горячая девушка?

Кайзер ответила на рукопожатие с равной силой.

— Очередная горячая начальница, — проинформировала она его.

— Вот черт! — незнакомец повернулся к Кайли, его лицо побледнело. Он даже начал заикаться. — Кай, прости. Я… я не… но она очень… мне не стоило… черт!

— Все нормально. Она клевая.

— Да? Клевая? Или может быть клеевая и прикольная?

— Она очень прикольная.

— А, ясно. Прикольно.

Повернувшись к Гретхен, Кайли представила смущенного мужчину как своего брата Кевина. После того как все необходимые процедуры этикета были соблюдены. Кайзер спросила:

— Почему «Коротышка»?

— А…, — Кайли прикрыла глаза рукой.

Кевин засмеялся:

— Дело вот в чем. Наша маленькая кругленькая Кайли всегда отставала от нас по росту. Мы с Рори сразу вымахали. В пятнадцать лет я был уже метр девяносто. И ведь Эрин тоже была такого роста, да? Или нет — метр шестьдесят? — он посмотрел на сестру, которая подтвердила его слова кивком головы. — В общем, мы все сегодня здесь. И мы все — детки долговязые. Все, за исключением Кайли, она едва до метра шестидесяти дотягивает, — и он снова засмеялся.

В его глазах читалась большая нежность, которую он испытывал к своей маленькой сестре.

— Просто я ждала своего часа. — сказала Кайли в собственную защиту. Ее щеки снова порозовели от легкого смущения, — В старшей школе я похудела на семь килограмм и выросла на восемь сантиметров, — Затем она повернулась к брату, — Так-то, — и прищелкнула языком.

— Всего-то метр шестьдесят восемь. Уже, конечно, не коротышка, но в любом случае это слишком мало для нашей семьи. — Кевин понизил голос. — Мама никогда не говорила, как выглядел аист, который тебя принес.

Кайли шлепнула его:

— Тебе больше нечем заняться, кроме как издеваться надо мной?

— Я об этом даже и не думал, Коротышка, — отшутился Кевин.

— Да, конечно, это просто история моей жизни.

Наблюдая за словесной перепалкой между братом и сестрой, Гретхен почувствовала, что сильно скучает но ДжиДжею.

— Я могу поиздеваться над Гретхен, — подмигнул Кевин. — Кажется, у вас одна проблема с ростом на двоих. В тебе метр шестьдесят?

— Ну спасибо, — ответила Гретхен. — Метр шестьдесят три с половиной.

Кайли пихнула брата:

— Исчезни, зануда. Ты нам надоел.

— Прекрасно. В любом случае, мне есть с кем повеселиться. Приятно было познакомиться, Гретхен. Уверен, еще увидимся. И держи ее в ежовых рукавицах, ладно?

— Я постараюсь, — рассмеялась Кайзер.

— Еще пива? — спросила Кайли.

Гретхен кивнула, удивляясь, насколько приятно она проводит время.

— Думаю, да. Составите мне компанию?

— Хорошо, но с алкоголем мне надо быть поосторожней — я его не переношу.

Кайзер посмотрела на нее чуть искоса:

— Э… а ты разве не ирландка?

— Ирландка. — теперь Кайли выглядела смущенной.

— Ага… значит, дело все-таки в том аисте…

Кайли расхохоталась:

— Да ладно тебе!

И они обе направились к столу с охлажденными напитками. По пути Кайли останавливалась, по меньшей мере, раза три, чтобы поздороваться с соседями и тут же представляла им Кайзер. Представление у нее получалось просто великолепно. Гретхен вежливо улыбалась, пожимая протянутые ей руки. Она прекрасно знала, что запомнить все имена и фамилии ей ни за что не удастся.

— Тетя Кай! — тоненький голосочек донесся со стороны качелей. — Поиграй с нами!

Кайли улыбнулась и помахала рукой:

— Не сейчас, дорогая. Чуть позже, хорошо?

— Племянница? — поинтересовалась Гретхен.

— Дочь моей сестры, — кивнула Кайли. — Самая младшая из всех ее детей, ей четыре годика. — И, понизив голос, Кайли шепотом сообщила, — Незапланированный ребенок.

— Не люблю, когда так случается.

— У тебя есть племянницы и племянники?

— Две племяшки и племянник. Одной — десять, второй — восемь, а третьему — два года.

— А братьев-сестер много?

— Только брат.

— Младший? Старший?

— Младше меня на семь лет.

— Приличная разница. Значит, у вас было мало общего в детстве, я угадала?

Гретхен легко засмеялась:

— Да. Он всегда лез во все мои дела и хотел тусоваться со мной и моими друзьями. Я его за это ненавидела и частенько лупила.

— А теперь как у вас?

— Сейчас он один из моих лучших друзей.

— Как здорово, — Кайли мягко улыбнулась, — а ты хочешь иметь детей?

Кайзер фыркнула:

— Ну, знаешь… забеременеть в мои годы. Думаю, я несколько старовата для такого мероприятия, ты не находишь?

— Но ты бы хотела?

Гретхен честно задумалась над этим вопросом:

— Нет, не хотела бы. Наверное, я слишком эгоистична. Понимаешь, мне нравится моя независимость. Мне нравится, что я могу встать и пойти куда угодно и с кем угодно. В свободное время я наслаждаюсь отдыхом и трачу деньги на всякую ерунду, — она посмотрела на Кайли, которая изучала ее лицо своими невероятно голубыми глазами. — А как насчет тебя? Относишь себя к материнскому типу женщин? Мне вот кажется, что это действительно твое.

— Я долго думала над этим, но должна признаться, что мы с тобой похожи в этом отношении. Я также как и ты ценю свою свободу. Кроме того, быть тетей, это так здорово. Когда мой биологический возраст напоминает о себе и я паникую из-за этого, то просто забираю у сестры мою маленькую племяшку, и мы целый день проводим где-нибудь вместе. Обычно это быстро приводит меня в чувство.

Обе засмеялись, и Кайли помахала вновь прибывшим гостям.

— Тебе не нужно все время находиться около меня, — мягко произнесла Гретхен. — Я вижу кучу народа, которая мечтает с тобой пообщаться. Я уже большая девочка, и меня можно оставить одну.

Кайли одарила ее изучающим взглядом.

— На самом деле, все в порядке. Я отойду, когда за мной придет мама, и ей понадобится моя помощь. Мне бы хотелось побыть с тобой еще немного, если ты, конечно, не против.

Гретхен поймала ее взгляд:

— Ни капельки, — и отхлебнула из бутылки.

 

* * *

 

Мик недовольно ворчала, потому что ей пришлось парковаться через дом от дома О'Брайнов. Вообще-то она собиралась приехать на два часа раньше, но проспала после бурной субботней вечеринки. Да и Тину становилось все сложнее будить по утрам. С ней Рэмси решила разобраться попозже.

Выпрыгнув из своего пикапа, она посмотрела в боковое зеркало и поправила прическу, пригладив волосы на висках. Прихватив упаковку красного ирландского пива «Киллиан» из 12 бутылок для мистера О'Брайн и букет маргариток для его жены, Мик направилась к их дому, насвистывая веселый мотивчик. Ей не терпелось увидеться с Кайли.

Мик нравился этот район. Дома здесь были куда лучше той развалюхи, в которой выросла Рэмси. За это Мик могла поблагодарить мамашу-алкоголичку и сбежавшего невесть куда папашу. О'Брайны практически забрали ее к себе: ее родители все видели, но им было все равно. Мик была уверена, что именно маме Кайли она обязана хорошим питанием, а не своей собственной матери. К тому же, будучи школьницей, Рэмси провела куда больше ночей в спальне Кайли, чем в своей собственной.

В то время она очень переживала по этому поводу. Потом, еще в течение нескольких лет, эти воспоминания доводили ее до бешенства. А сейчас ей уже было все равно. Ее мать давно умерла, а местонахождение отца оставалось для Мик полнейшей загадкой. Как бы там ни было, именно О'Брайнов Рэмси считала своими родителями и испытывала к ним уважение, как и ко всем, кто когда-либо заботился о ней.

— Здравствуйте, миссис Келлер, — она поприветствовала пожилую женщину, которая высаживала цветы на своем дворике, в паре дворов от дома О'Брайнов. — У вас хорошо получается.

— А! Здравствуй, Мишель, — откликнулась та. — Рада тебя видеть.

— А вы идете на вечеринку? — и Мик указала букетиком маргариток на дом О'Брайнов.

— Чуть позже, милочка. Я хочу с этим закончить.

— Вам помочь?

— Нет-нет, девочка, моя. Я сама справлюсь. Спасибо.

— Хорошо, увидимся на празднике.

Приближаясь к дому, Рэмси увидела знакомую женскую фигуру, выплывающую как раз с противоположной стороны. Мик уставилась на нее, пытаясь идентифицировать эту леди, но та заговорила первой, чем и подтвердила все опасения Рэмси.

— Мик? Мик Рэмси? Неужели это ты, сладость моя?

— Джориана Элизабет Виктория Митчел? Неужели я слышу твой дивный голосок?

— Ты единственная, кто может меня так назвать, и остаться после этого в живых, — огрызнулась Джори.

Мик поставила упаковку пива на землю и положила букет поверх нее, чтобы крепко обнять старую подругу.

— И каким это ветром тебя сюда занесло? В голове не укладывается: собралась приехать и даже не позвонила, — Рэмси отошла чуть в сторону и оглядела Джори с головы до ног. — Боже, ты просто великолепна.

Джори всегда была высокой, стройной модницей. Как они умудрились остаться друзьями, будучи при этом полными противоположностями друг другу, оставалось за пределами понимая Мик. Возможно, сексуальные предпочтения были единственной вещью, объединявшей их. Мик и Джори начали дружить в старшей школе. Тогда Мик уже знала наверняка, что она лесби. Джори знала то же самое о себе. А Кайли начинала подозревать себя в этом и всеми силами старалась «исправить ситуацию». Эта троица стала неразлучной, хотя Мик с Джори ладили лучше, потому что Кайли время от времени пыталась встречаться с мальчиками, во всяком случае до тех пор, пока окончательно не приняла себя такой, какая она есть.

И вот сейчас они встретились. Обеим уже под сорок, и обе чувствуют себя прекрасно. Прямые темные волосы Джори отросли до плеч. Очки в оригинальной черной оправе прекрасно смотрелись на хорошеньком личике. Стильное черное платье и черные туфли-лодочки Джори не соответствовали ни погоде, ни характеру мероприятия, но это совершенно ее не смущало — это был стиль Джори Митчел.

— Пойдем уже, — Мик подхватила свои подарки, — я собираюсь туда все-таки дойти.

Рэмси вошла в дом через парадную дверь. Первым делом ей хотелось поприветствовать Кэролайн О'Брайн и она знала, что искать ее на кухне было верней всего. И действительно, Мик увидела ее там, после того, как прошла через всю комнату, где толпилось очень много женщин.

Кэролайн стояла у раковины и помогала мыть руки маленькой девочке. Через плечо хозяйки дома было перекинуто полотенце. Мик скользнула к ней за спину и потерлась щекой о шею:

— Здравствуйте, миссис Совершенство.

Кэролайн подпрыгнула от неожиданности, а потом засмеялась. Женщина поставила малютку на пол, вытерла ей руки полотенцем и легонько шлепнула ее, направляя к родителям:

— Мама с папой на заднем дворе. Иди к ним, — и, жутко довольная, повернулась к Мик. — Привет, Мишель. Рада видеть тебя, дорогая.

Рэмси поставила на пол упаковку с пивными банками и протянула ей цветы:

— Это вам.

— Не надо так часто дарить мне цветы. — Кэролайн заключила ее в объятия. — Лучше купи что-нибудь себе.

Мик пропустила знакомые причитания мимо ушей и носком ботинка пихнула упаковку с банками. — Предлагаю поставить это в подвал. Это лично для мистера О'Брайн, а не для пикника.

Мэт очень любил американскую версию этого ирландского напитка, но покупал его довольно редко, и Рэмси об этом знала.

— Ты слишком добра к нам, — ответила Кэролайн, а потом заметила еще одну фигуру в дверном проеме. В ее глазах читалось неподдельное удивление, когда она узнала эту женщину. — Джориана!

Заключенная в пылкие объятия Кэролайн. Джори заметила нахальное выражение лица Мик:

— Ну хорошо, только вы можете звать меня так. И все.

— Какими судьбами в городе? — спросила Кэролайн.

— Вчера в Торонто была свадьба одного из моих друзей по колледжу.

— Вчера? — в голосе Кэролайн звучало удивление.

— Я понимаю, о чем вы подумали. Но это правда. Есть некоторые люди, которые предпочитают играть свадьбы по будням. Как бы там ни было, я выяснила, что буду совсем недалеко от вас, всего в какой-то паре часов езды на машине. Поэтому я решила заехать. Ну и сделать кое-какие дела, наверное.

— То милое, уединенное местечко по-прежнему находится в твоей собственности?

— Студия? Да.

Мик фыркнула. То, что Джори называла «студией», на самом деле являлось элитной квартирой с мансардой в самом престижном районе Ист Авеню в центре Рочестера. Помимо комнаты для обработки фотоснимков и огромной залы для съемки, в квартире была спальня. Квартира занимала ровно столько места, сколько весь дом О'Брайнов. В распоряжении Митчел также находилась еще одна «квартирка» в Нью-Йорке, где Джори обычно и обитала.

Она смерила Мик взглядом.

— Я подумывала остановиться здесь на несколько недель. А потом заглянула в календарь и поняла, что именно в эти выходные состоится ваш традиционный пикник-барбекю — и решила заглянуть на огонек.

— Я очень этому рада, — и Кэролайн по-матерински погладила ее плечо, — Кайли будет в диком восторге.

Лицо Джори просияло:

— Где она?

Кэролайн открыла холодильник и достала оттуда огромную салатницу. Выпятив подбородок, она кивнула в сторону окна и ответила:

— Там, вместе со своей новой начальницей. Очень приятная женщина. В последний раз я их видела в компании Мэта у гриль-коптильни.

Сердце Мик екнуло, когда она поняла, о ком говорила Кэролайн. «Какого черта она тут забыла?» На несколько секунд ею овладело отчаяние, но потом Рэмси пришла к выводу, что из уважения к семье О'Брайнов она будет вести себя по возможности вежливо.

— Мишель, дорогая, ты можешь отнести это на улицу? — Кэролайн вручила ей огромную салатницу и такой же громадный набор пластиковых щипцов.

— Конечно, — и кивком головы Мик показала Джори, чтобы та следовала за ней.

Она сразу заметила Кайли и «ту женщину». Обе пили пиво и стояли близко друг к другу, что раздражало Рэмси до зубовного скрежета. Со стороны казалось, что им так хорошо вместе, как будто кроме них на заднем дворе больше никого не было. Даже несмотря на большое количество народа, Мик видела как Кайли кивала головой в ответ на все, что ей говорила Гретхен, и смеялась. Рэмси поставила салатницу на стол и свирепо посмотрела в их сторону. В том, что Кайли стояла на одном месте, а не общалась с другими гостями на пикнике ее родителей, было что-то необычное, непривычное и совершенно для нее нехарактерное. «Может, она боится оставить эту сучку одну, потому что та никого здесь не знает. Зачем она ее сюда вообще пригласила?»

— Ух ты! — голос Джори вывел Мик из состояния задумчивости. — А это кто?

— В смысле — кто? — спросила Мик, прекрасно понимая, о ком ее спросила Митчел.

— Та сексапильная невысокая брюнеточка, которая сейчас разговаривает с Кайли, — в глазах Джори появился масляный блеск, и Мик была готова поручиться, что сейчас Митчел сорвется с места и вопьется в губы Гретхен. — Она ничего так.

— Это начальница Кайли.

— Не может быть.

— Может.

— Аппетитная штучка, — Джори сделала характерное движение бровями, и Мик рассмеялась. Сексуальное наслаждение, которые они получали от женщин, было еще одной вещью, которая их объединяла. И та, и другая обладала способностью быстро найти потенциальную партнершу и заарканить ее в рекордные сроки. Мик была очень хороша в пикапе, но Джори превосходила ее. И чтобы оценить потенциал Гретхен, ей потребовалось всего-навсего пятнадцать секунд.

Мик провела языком по внутренней стороне щеки, взвешивая все «за» и «против». Наконец, решение было принято.

— А ты в курсе, что она в нашей команде?

Сексуальная ориентация никогда не была для Джори решающим фактором. Мик была уверена, что Митчел переспала с кучей девушек и женщин, которые утверждали, что гетеросексуальны. И, тем не менее, сейчас любой аргумент мог сыграть Рэмси на руку.

— Неужели? — глаза собеседницы просияли.

— Я тебе говорю. И она крепкий орешек.

— Да?

— Добыча не из легких. Не представляю ее… в пассивной роли. Тебе придется хорошенько попотеть.

— Ну, ты же знаешь, я люблю вызов.

Мик поймала ее взгляд и улыбнулась:

— Тогда давай подойдем поближе, поздороваемся. И ты познакомишься с этим лакомым кусочком.

Когда подруги поравнялись с Кайли и Гретхен, Рэмси чуть не расхохоталась в голос, настолько разное выражение лиц было у обеих. Кайли улыбнулась Мик, и засветилась от радости при виде Джори. Гретхен улыбнулась вслед за Кайли на автомате, а потом улыбка исчезла с ее лица, когда она увидела Мик.

— Джори! Бог мой! Что ты здесь делаешь? — завопила Кайли словно школьница и повисла на шее Митчел.

Та слегка приподняла подругу, немного покачала, а потом поставила обратно на землю и повторила свою историю с самого начала. Все это время она обнимала Кайли, и обе смотрелись со стороны просто фантастически, с точки зрения Мик.

Гретхен эта встреча совершенно не впечатлила. Потягивая пиво из бутылки, она наблюдала за общением подруг на грани раздражения и удивления, и как будто пыталась что-то вычислить.

— Я так рада тебя видеть, Кайли Джейн. — Ты выглядишь… просто невероятно, — карие глаза Джори переключились на Гретхен, и она улыбнулась, протягивая руку. — Привет. Кажется, мы еще не знакомы.

— Боже, я ужасно бестактна, — Кайли хлопнула себя по лбу и представила женщин друг другу, назвав Джори «очень близкой подругой».

Джори пожала руку Гретхен, нарочно продлевая телесный контакт.

— Приятно познакомиться, миз Кайзер.

— Пожалуйста, зовите меня Гретхен, — Кайзер прикусила губу и засомневалась. А потом, собравшись с мужеством, спросила: — Джори Митчел. Откуда мне знакомо ваше имя? И ваше лицо мне тоже кажется знакомым.

— Джори — известный фотограф, — встряла Кайли. В ее голосе звучала гордость за подругу.

— Известный — это громко сказано, — поправила ее Джори.

— Точно! — и широкая улыбка заиграла на лице Гретхен. — У меня в квартире висит одна из ваших работ.

— Не могу в это поверить, — засмеялась Кайли. — Как тесен мир!

Мик выпучила глаза.

— Какая именно из моих работ? — спросила Джори, приблизившись к Гретхен чуть ближе.

— «Силуэты на побережье». Я увидела ее в Манхэттенской галерее, и не смогла без нее уйти.

Мик знала этот снимок и тут же мысленно отпустила комментарий относительно вкусов Гретхен. Это была черно-белая фотография, изображающая двух женщин, которые шли по песчаному пляжу на фоне заката, держась за руки. Довольно романтично, но у Джори язык не поворачивался назвать это искусством. Митчел не испытывала особого восторга по поводу этой работы, но в то же время, это был первый и единственный бестселлер за всю карьеру Джори. Рэмси постоянно твердила ей: «Лесби хотят романтики, так дай им ее.»

— Мне кажется, что рядом с вашей работой висело ваше фото, — сказала Гретхен. — Вот почему ваше лицо показалось мне знакомым. Я приобрела эту фотографию этой зимой.

Мик наблюдала мастера за работой: Джори медленно сокращала дистанцию между ней и Гретхен, практически, но не совсем, отрезая новую знакомую от Кайли и Рэмси. Теперь Митчел и Гретхен говорили о Нью-Йорке. Эта тема не была близка Кайли и Мик, так что Джори всецело полагалась на свое обаяние. Кайли наблюдала за происходящим с легкой тенью беспокойства на лице.

— Слушай, — Мик постаралась завладеть вниманием Кайли. — До меня дошел слух, что твои ночные бдения не остались незамеченными. Вилер светилась всю пятницу.

Кайли перевела взгляд на Мики, а потом обратно на флиртующую парочку.

— Приятно слышать. Нам пришлось здорово напрячься, чтобы дать ей то, что она хотела.

Мик предприняла еще одну попытку:

— А кто хочет выпить?

Выпить хотелось всем.

— Кай, поможешь мне принести напитки?

Кайли застыла в нерешительности, а потом вместе с Мик, пошла к столу, где охлаждались напитки.

— Гретхен пьет светлое, — сообщила она Рэмси, которая вытащила из ведра со льдом четыре бутылки темного пива.

— Ну да, конечно, — промямлила Мик и протянула Кайли бутылку светлого. — Кажется, вы прекрасно провели время, — заметила она с надеждой, что горечь, которую она ощущала, не передастся ее голосу.

— Это действительно так, — и больше Кайли не произнесла ни слова. Она не сводила глаз с Гретхен.

Мик разочарованно вздохнула. Гретхен благодарно улыбнулась Кайли, приняла бутылку из ее рук и вернулась к разговору с Джори. Они как раз обсуждали какого-то владельца выставочной галереи в Манхэттене. Кайли бросила в их сторону несколько взглядов, а потом сделала неожиданно большой глоток пива.

Как раз когда Мик собиралась предпринять еще одну попытку, Гретхен поинтересовалась, как пройти в туалет, и на лице Кайли нарисовалось что-то вроде облегчения.

— Я провожу, — сказала она, но как только они отошли от Мик с Джори, ее позвал отец, который по-прежнему стоял у гриль-коптильни.

Кайли не могла скрыть своего огорчения, но Мик видела, что она направилась к дому вместе с Гретхен, очевидно объясняя той, как добраться до цели.

Гретхен вручила Кайли свою бутылку пива и пошла в указанном направлении. Сама Кайли поспешила к отцу.

— Bay! — начала Джори, — эта Гретхен первоклассная штучка.

— Тебе видней, — фыркнула Мик.

— Она тебе не нравится? И как так получилось?

— Длинная история.

— Я тебя умоляю. Ты имеешь в виду «обычная» история, — и она одарила Рэмси проницательным взглядом. — Просто она нравится Кайли. Ты же видела, как близко они друг к другу стояли… Или нет?

— Это просто нелепо, — возмутилась Мик.

— Нелепо? Возможно. Но на 100 % правда.

Рэмси мрачно взглянула на подругу, которая продолжила:

— Да, ладно тебе. Ты всегда хотела приватизировать красивую и обаятельную мисс О'Брайн с того самого момента, как нам всем исполнилось по семнадцать. Это общеизвестный факт.

— Ты не знаешь, о чем говоришь, Джориана.

— Неужели? — Джори отвела волосы назад и поправила оправу. — Мик, может, хватит? Я знаю тебя лучше, чем ты сама, не правда ли? Мы с тобой из одного теста, малыш. Ты так на меня похожа. Мы с тобой меняем женщин как перчатки потому, что ни одна из них не соответствует нашему идеалу. Моим идеалом была Эми, а твой идеал — это Кайли.

— Заткнись, Джори.

— Расслабься. Хорошо, что мы можем признаваться себе в подобных вещах. Это говорит о нашей психологической стабильности.

— Я это и имела в виду, — Мик чувствовала, что начинает выходить из себя. Она ненавидела такие моменты, когда Джори с такой легкостью говорила ей правду, которую сама Рэмси не хотела признавать. Митчел всегда это удавалось. — А теперь заткнись.

Джори подняла руки вверх, показывая, что сдается.

— Отлично. Я просто сказала то, что увидела. Ни больше, ни меньше.

Обе знали по опыту общения друг с другом, когда нужно закруглять разговоры подобного рода. Позже они вернутся к этой теме. Так было всегда.

К разочарованию Мик, Кайли посмотрела в их сторону и Джори позвала ее жестом. Мик поднесла бутылку к губам, наблюдая за тем, как Кайли пересекает двор. Рэмси любовалась ею издалека: футболка с т-образным вырезом выгодно подчеркивала ее формы, а джинсы — бедра.

Джори могла завязать отношения с Гретхен, по представлению Мик. Но Кайзер ни в коем случае не заслуживала даже взгляда со стороны такой женщины, как Кайли. Кайли была нужна Рэмси целиком и полностью. И Мик не отрываясь смотрела на нее, мысленно желая, чтобы Кайли почувствовала ее взгляд, чтобы их глаза встретились. Но вместо этого Кайли направилась прямиком к Джори.

— Что случилось? — поинтересовалась она.

Понизив голос, Джори спросила:

— Кай, ты не будешь против, если я приглашу Гретхен куда-нибудь?

— Куда-нибудь? Ты имеешь ввиду — на свидание?

Джори удивилась ее реакции:

— Ну да, Кайли Джейн. Именно это все подразумевают под фразой «пригласить куда-нибудь».

Кайли пребывала в некотором замешательстве.

— А почему я должна быть против?

Джори сделала очередной глоток и невинно захлопала глазками:

— Ну не знаю. Я просто хочу убедиться, что не стою у тебя на пути и тому подобное.

— Джори, — Кайли положила руки на бедра — Она — мое начальство.

— Чертовски привлекательное начальство.

— Ну да. И все равно, она — мое начальство.

Почему-то Мик показалось, что голос Кайли прозвучал не так убедительно, как ей того хотелось.

— Значит, я могу это сделать.

Гретхен вышла из дома в сопровождении Кэролайн. Обе помахали троице.

— Кайли, милая. — позвала ее мать, — можешь мне немножко помочь?

— Конечно, мам, — вздохнула Кайли.

Прекрасно зная о том, что Джори ухватится за малейшую зацепку, которая подтвердит ее теорию относительно Мик, она постаралась скрыть свою реакцию на то как Кайли их покинула и прошла мимо Гретхен по лестнице, ведущей на веранду. Они обменялись парой фраз, и Кайли вернула Гретхен ее бутылку, положив руку на ее плечо. При чем Кайли не спешила ее оттуда убирать по непонятной для Мик причине. После того, как они разминулись, Кайли обернулась и посмотрела на Гретхен еще раз. Мик хорошо знала Кайли. И эмоции, которые появились на лице О'Брайн перед тем, как она вошла в дом, сильно обеспокоили Рэмси. В ней проснулось чувство вины, но, отмахнувшись от него, Мик повернулась к Джори и сделала ей подначку:

— Тебе дали «зеленый свет». И чего ты ждешь?

Мик заметила, что брат Кайли, стоявший далеко от них вместе со своим спутником, что-то сказал ему и указал в сторону Гретхен. Разве что только под прицелом винтовки Мик признала бы, что Кайзер выглядела довольно привлекательно в этих джинсах и розовой футболке. А дорогие черные туфли выделяли ее среди большинства гостей. Она держалась с достоинством, и Мик ее за это ненавидела.

Через несколько секунд Гретхен и Джори продолжили общение. Довольная этим фактом, Мик взяла еще одну бутылку пива из ведерка со льдом и направилась к гриль-коптильне, чтобы переговорить с Мэтом и еще двумя соседями, которые стояли рядом с ним. Время от времени Мик поглядывала в сторону парочки, исподтишка, чтобы убедиться, что все в порядке. Но ей не стоило беспокоиться: у Джори все карты были на руках. Она смеялась и держала Гретхен за руку во время их разговора. Затем Мик перевела взгляд на кухонное окно и заметила, что Кайли наблюдает за подругой и начальницей с выражением беспокойства, которое было видно даже издалека.

«Доверься мне, Кай,» — подумала Мик, стараясь заглушить неожиданно возникшие угрызения совести. — «Я оказываю тебе большую услугу».

 


Дата добавления: 2015-07-26; просмотров: 81 | Нарушение авторских прав


 

 

Читайте в этой же книге: Глава первая | Глава вторая | Глава третья | Глава четвертая | Глава пятая | Глава девятая | Глава десятая | Глава одиннадцатая | Глава двенадцатая | Глава тринадцатая |
<== предыдущая страница | следующая страница ==>
Глава шестая| Глава восьмая

mybiblioteka.su - 2015-2023 год. (0.074 сек.)