Студопедия
Случайная страница | ТОМ-1 | ТОМ-2 | ТОМ-3
АрхитектураБиологияГеографияДругоеИностранные языки
ИнформатикаИсторияКультураЛитератураМатематика
МедицинаМеханикаОбразованиеОхрана трудаПедагогика
ПолитикаПравоПрограммированиеПсихологияРелигия
СоциологияСпортСтроительствоФизикаФилософия
ФинансыХимияЭкологияЭкономикаЭлектроника

Шли, шли и дошли все-таки. Мы в эльфийском лесу. Часть задачи выполнена, но удовлетворения осознание этого факта что-то не приносило. Да вот еще и эта новость о моем клинке. 14 страница



— А вот это как раз не в наших интересах, — напомнил ей Семен. — Мы больше расположены к этим людям. И если что, так даже им поможем.

Семен ласково улыбнулся Михтону. Тот ответил несмелой улыбкой, раздвинувшей его усы.

— А скажи мне, Михтон, — так же ласково спросил Сема. — Что ты знаешь об иллюзии, которая расположена над вашим небом?

— О! Это очень древняя иллюзия! — таинственно понизил голос Михтон. — Ее установили еще первые предки. Они были очень могучими магами. Сейчас они спят. Но если возникнет нужда, то их разбудят, и они снова будут править нашим народом.

— Поясни! Что значит — спят? — потребовал я. — Что за сонливость такая? Где они спят?

— А то и значит, что они спят в глыбах хрустального льда, — пояснил Михтон. — Они же не простые люди! Вот они себя в лед и заключили. Эти глыбы тоже в Храме Льда хранятся. Я их даже один раз видел. Это когда я к верховному жрецу ходил. Только я почему-то не хочу, чтобы их будили.

— Интересно, почему?

— Они страшные, — вздрогнул Михтон. — Они раза в два выше обычных людей и у них лица очень злобные. Я боюсь, что они все это убьют своим холодом.

Смотритель широким жестом обвел окружающий нас лес.

— Так быть может, это и не ваши предки? — спросил я. — Или за все те века, что прошли с тех пор, измельчал народец?

— Жрецы говорят, что наши, — пожал плечами Михтон. — Кто я такой, чтобы им не верить?

— Да прекратите вы мне мешать! — рыкнул Семен. — Я тут допрос веду, а всякие безответственные мне мешают.

Он грозным взглядом обвел нашу компанию, потом указал на меня.

— Вот ты останься, а остальным отдыхать и заниматься делами!

— Ох, ты ж! — Валера хлопнул себя ладонью по лбу. — Супец на костре! Пошли, Кру!

Он побежал к лагерю. Кроули припустила за ним, перед этим бросив многозначительный взгляд на пленника. Онтеро нехотя двинулся в том же направлении.

— Так расскажи мне об этом древнем заклинании, — попросил Сема Михтона. — Что это такое?

— Я сам не очень много знаю, — покаялся человек Льда. — Говорят, что это щит, который установили Предки, когда Буря над землями бушевала…

— Эту Бурю называют Проклятым Ветром, — сообщил я.

Михтон сделал движение, показывая, что это ему ничего не говорит.

— …Тогда и пришли сюда Предки и сказали, что тут будет жить народ Льда. И построили они Храм Льда. И назначили жрецов из нашего народа. А потом, ушли они спать. И сказано нам было, что проснутся они, когда беда будет грозить…



Михтон замолчал.

— Ну! — поторопил его Семен.

— Только когда открылся зев мира дроу и вышли оттуда враги, не проснулись они, — недоуменно заметил Михтон.

— Да, — хмыкнул я. — Кинули они вас. Это так со всеми предками бывает. Пообещают, а потом хоть трава не расти.

— И что вы сделали с дроу? — нетерпеливо спросил Семен, сердито махнув в мою сторону рукой.

— Воевали мы с ними. Долго воевали. Потом мир заключили.

— Что, вот просто так взяли и заключили? — недоверчиво спросил я. — Это с дроу-то? Хорошая идея, Семенэль! А мы тут деремся и деремся. Нет, чтобы по-простому — мир заключить.

— Меня тогда не было, — пожал плечами Михтон. — Только мир был заключен. Взял глава дроу, в знак мира, себе в жены нашу девушку, которая ему приглянулась, разрешил он нашим людям идти к ним в пещеру, жить и работать там. И сказал, что отныне наша магия Льда и магия Хаоса объединились. Так с тех пор и повелось. Мы живем здесь, они там. Мы торгуем с ними. Наши люди и работают у них там, в пещере. У них кузнецы знатные, всякие вещи делать умеют и заговаривают их на урожай. Ну, а мы им продукты возим…

— Подожди! — Семен настойчиво прервал рассказ смотрителя границ. — А что это там, в поселке вашем, такое длинное в небо смотрит?

— Вы уже там побывали? — изумленно ахнул Михтон. — Как вы через цепи «смотрящих» прошли? И вообще, как вы тут оказались? Насколько я знаю, дроу и эльфы не очень дружны. Да и простых людей они не жалуют. Как вы земли их смогли пересечь?

— А откуда ты взял, что мы через их земли прошли? — прищурился я.

— А никак иначе сюда не попасть. Вокруг наших земель горы непроходимые, да и щит не пустил бы.

— Мы договорились! — заверил я Михтона. — Вон, видишь? У нас одна из дроу в компании. Вот с ней и договорились.

— Дроу не любят открытого неба, — покачал головой тот. — Уж не из тех ли вы беглецов, которых сейчас дроу ищут?

— А даже если и из тех? — нахмурился я. — Ты что-то хочешь по этому поводу предпринять?

— Да что я смогу предпринять? — печально спросил Михтон. — Я же ваш пленник.

— Вот! — со значением поднял указательный палец Семен. — Поэтому давай, действуй, как уважающий себя пленник! Смирно сиди и давай показания! …Так что это за конструкция в том поселке?

— Не скажу! — заупрямился Михтон. — Это тайна.

— Ты знаешь, что дроу умеют заставлять говорить? — нейтрально поинтересовался я. — Вот я сейчас позову вон ту милую девушку. А ты ей и расскажешь про свою военную тайну. Так как, звать?

Пленник посмотрел на Кроули, ловко орудующую длинным ножом, и отрицательно покачал головой.

— Тогда отвечай! Что это за конструкция в вашем поселке?

— Да ясно же! — отозвался Михтон. — Это Один из Шести.

— Очень ясно! — саркастически прокомментировал я. — Вот я, как увидел его, так сразу и понял: это Один из Шести! И ничем иным это быть не может. …А ну прекрати нам тут дурака включать! Объясняй, что это за Один такой? Почему он из шести? Куда седьмого дели?

Михтон, приоткрыв рот, смотрел на меня.

— Чего уставился? — раздраженно спросил его я.

— Ты не простой человек, — сглотнув, ответил он. — У тебя глаза стали большие и черные.

— С тобой станут! — сердито ответил я, проводя ладонью по лицу для снятия напряжения. — Я же и говорил тебе, что мы не совсем люди. Рассказывай подробно, что это такое.

— Шесть Перстов на землях наших, — начал объяснение Михтон. — Они в разных поселениях расположены. Все они помогают Указующему Персту щит поддерживать.

— И где этот Указующий Перст расположен? — с любопытством спросил Семен.

— Так ясно же! В Храме Льда, — повернулся к нему Михтон. — Ибо он — основа. Только жрецы могут подходить к нему. И веет от него силой, нам неподвластной. Это только предки могли его создать.

— Ясно! — удовлетворенно сказал Сема, усаживаясь на ковер травы. — Этот Указующий является центральным объектом системы. Все остальное — вспомогательные контуры, периферия. Именно на нем завязано основное заклинание и подвешена защита, чтобы только свои могли воспользоваться.

— То есть, — подхватил я, — выбей центр, и вся система рухнет! Такой простой алгоритм? Я разочарован.

— Не скажи! — помотал головой Семен. — Мы еще не знаем, что там пакостное подвешено. Тут могут быть сложности.

— Не забывай! — я похлопал ладонью по рукояти Листа. — Я — хакер не из последних. И у меня есть универсальная программа взлома. Любые логины и пароли в один моментперешибет!

— Я бы не стал так на Кройцваген надеяться, — покачал головой Семен. — Это может обернуться большими неприятностями.

— У тебя есть иные предложения? — приподнял бровь я. — Прошу!

— Иных нет, — вздохнул Сема. — И вот это печально.

— Как ты сказал? — вмешался в наш разговор Михтон. — Кройцваген?

— О, нет! И здесь его знают, — застонал я. — Только не говори мне, что с ним связано какое-то пророчество. Прибью сразу!

— Не пророчество, — испуганно отодвинулся от меня Михтон. — Предостережение.

— Ну, это иное дело! — взбодрился Семен. — Излагай!

— Сказано было, чтобы мы опасались предмета проклятого, Кройцвагеном рекомого. — заученно отбарабанил Михтон. — Ибо он принесет погибель народу нашему, разрушив Щит Небесный.

— Успокойся! — покровительственно похлопал Михтона по плечу Семен. — Погибель вашему народу не грозит. Наоборот даже. Откроет он новые горизонты для вашего народа.

— Причем, буквально, — поддакнул я.

Глава 15

— Так. А теперь скажи мне, тебя не спохватятся? — как бы между прочим поинтересовался Семен.

В глазах Михтона что-то мелькнуло.

— Обязательно спохватятся! — заявил он. — Как же не спохватиться?

— Лжешь! — удовлетворенно констатировал Сема. — Я уж думал, что у меня это чувство исчезло. Такие все честные вокруг, что аж тошно! А гляди, все же работает!

— Это я и без тебя заметил, — сообщил я. — Его глаза выдают. Ты, Михтон, когда врешь, так хоть подпрыгивай! …Есть хочешь?

Михтон сообразил, что раз предлагают поесть, то сразу его убивать не будут. Эта мысль его изрядно взбодрила.

— Я могу еще чем-нибудь помочь? — спросил он, торопливо направляясь к костру, где уже расположилась вся наша компания.

— Конечно, — кивнул я. — Ты нам рассказываешь все, про что мы спрашиваем, и не пытаешься сбежать. В этом и будет заключаться твоя помощь.

— Это что? — неприязненно спросила Кроули. — У нас еще один рот добавится? И кто будет за ним присматривать?

— А никто, — сказал Семен, принимая от нее миску с супом. — Он нам пообещает не бежать, а я увижу, правду он говорит или обманывает. Ну, а там уж в зависимости от степени правдивости. Вот заметь, вы потеряли дар видеть ложь вместе с магией Леса.

— Э-э-э… — протянул Михтон, недоуменно вертя в руке ложку и косясь на миску, которую перед ним поставили.

— Учись! — строго сказал я, зачерпывая ложкой. — Я понимаю, что вы привыкли питаться всем свежемороженым. Но иногда и горячего похлебать не вредно.

— А скажи мне, Михтон, — Семен, сыто отдуваясь, откинулся на бревно, лежащее за его спиной. — А ваши жрецы будут возражать, если мы попробуем приблизиться к этому вашему Указующему Персту?

— Нет! — отозвался человек Льда, яростно дуя на горячий суп. — Я думаю, что они даже рады вам будут. Они вас просто заморозят и пополнят свой парк ледяных скульптур. Там таких бедолаг хватает. Только они все из наших, или дроу. Ну, есть еще несколько гномов. Впрочем, места еще много.

— Ну, это еще как посмотреть, — хмыкнул Валерка. — Мы морозить не умеем, но зато в другую крайность впасть можем.

— А что ты можешь противопоставить магии льда, человек? — с любопытством спросил Михтон.

— Вот он — магию Леса, — ткнул пальцем в Семена Валера, — я — магию Огня, а вот Влад, все покрошит на мелкий фарш своим Кройцвагеном. Ты же говоришь, что этот меч может противостоять вашей магии, и потому опасен?

— Постой! — Семен пытливо посмотрел на Валерку. — А ты-то откуда это знаешь? Помнится мне, что в тот момент ты занимался приготовлением еды.

— Ну, интересно все же было, — стушевался Валера. — Вот я и попросил Кру озвучить.

— Мне тоже было интересно, — сообщила та в ответ на укоризненный взгляд Семена. — И вообще, что за секреты от команды? Ты лучше давай план составляй! Мне очень не хочется, чтобы меня настигла команда теней. Вам, кстати, тоже не поздоровится, если это произойдет.

— Мне почему-то кажется, что они сюда по какой-то причине не хотят идти, — задумчиво сказал Онтеро. — Иначе, они бы уже давно были тут. И еще мне кажется, что твой защитный экран не очень-то помог бы в этом случае.

— Правильно кажется, — вздохнула Кроули. — Уж чему-чему, а этому их обучают в совершенстве.

— О чем идет речь? — спросил Михтон. — Сюда еще кто-то должен прийти?

— Не знаю, — пожала плечиками Кроули. — Во всяком случае, не хотелось бы.

— Какая будет реакция, если на вашей территории появится отряд дроу? — я с интересом посмотрел на Михтона. — И этот отряд не расположен к тому, чтобы о нем узнали.

— Не знаю, — честно признался тот. — Но реакция будет. Цепи «смотрящих» никого не пропустят и сразу сообщат о пришельцах. Такие действия нарушают условия о мире. Наши жрецы Льда этого так не оставят. Вот и меня отправили, чтобы я нашел вас и определил, что вы собой представляете.

— Ну и как? — с интересом спросил я. — Определил?

Михтон вздохнул:

— Нет. Да и толку-то, если бы определил? Я же в плену.

— А как же в таком случае будут действовать дроу? — повернулся к нему Семен. — Не может быть, чтобы у вас за все это время не возникало ни единого подобного случая.Если дроу вдруг очень понадобится сюда пройти?

— У предводителя дроу жена… Ну, она из наших, — замялся Михтон.

— Это мы и без тебя знаем, — пренебрежительно махнул я рукой. — Лаэрта Черный Кристалл. Кстати, не она ли та девушка, которая стала залогом мира между вами и дроу?

— Что ты! — даже взмахнул на меня рукой Михтон. — Той-то уже давно в живых нет.

— Не отвлекаемся! — строго стукнул ложкой по своей миске Семен. — Так что ты хотел сказать о Лаэрте, Михтон?

— Она двуедина, — Михтон благоговейно понизил голос. — Это очень редкий дар!

— Двуедина? — переспросил я. — Это что, одна в двух лицах?

— Нет, — мотнул головой Сема. — Михтон, наверное, хочет сказать, что она обладает способностями как к магии льда, так и к магии Хаоса. Так, Михтон?

— Угу! — согласился тот, тщательно выгребая ложкой остатки супа из своей миски.

— Ну и что? — спросил я.

— Ну, она связывается с нашими жрецами, а те начинают поиски преступников.

Человек Льда тщательно облизал ложку и с сожалением поглядел на опустевшую миску.

— Вот для этого и появились цепи «смотрящих». Они должны сообщать обо всех, кто появится в поле их зрения. Поэтому я и удивлен, что о вас ничего не известно.

— Так, — Семен запустил руку в свою сумку и, покопавшись там, извлек на свет лист пергамента и новомодное изобретение эльфов — пишущую палочку. Вообще-то мы называем ее шариковой ручкой, но для всех остальных, не знакомых с нашим прожектом, это было удивительным чудом.

— Сейчас мы с тобой нарисуем примерную карту ваших земель. Надо же нам знать, что где находится, — продолжал он. — Представь себе, что ты умеешь летать. И вот ты поднялся на такую высоту, что увидел всю свою землю. Какой она имеет вид?

— Я не могу летать! — замотал головой пленник.

— Да я же тебе говорю: представь! — раздраженно прикрикнул Семен. — Давай! Не зли меня.

Михтон глубоко задумался. Кроули понятливо кивнула.

— Сейчас поймает его мыслеобраз, и готово! — пояснила она. — Ух, ты!

Это Семен начал уверенно рисовать ручкой на листе пергамента карту.

— Смутновато, но я смог выявить основное, — пояснил он. — Вот теперь мы имеем более ясную картину и можем что-то планировать. Так я правильно понял? Храм вон в той стороне?

Михтон пораженно повернулся туда, куда указал рукой Семен.

— Я же ничего не говорил, — выдохнул он.

— И не надо! — злорадно заметил Валерка. — Теперь видишь, что наша магия тоже сильна?

Я сидел у маленького костерка. Все спали. Кони мирно щипали травку неподалеку. Я усмехнулся, заметив, что Джупан занял позицию между Орисом и Кайрой. Леблон сосредоточено жевал какую-то тряпку. Я бросил взгляд на спящих и понял, что это куртка Михтона. А нечего бросать свои вещи где попало! Леблон ошибок не прощает.

Короче, обстановка была насквозь мирной и благостной. Я сам несколько раз выходил за границу нашего лагеря и убедился, что костра со стороны не видно. Полог, поставленный Кроули, достаточно надежно закрывал нашу стоянку. Я размышлял над задачей, которая стояла перед нами.

Ну, предположим, что у нас центральная точка, которую нарекли Указующим Перстом — это сервер. Он формирует некую общность данных.

Я подхватил прутик и изобразил на земле жирную точку с облачком над ней. В средине облачка я нацарапал две буквы: БД.

Что входит в эту базу данных? Конечно же, иллюзия! Это ее основная задача. Наверняка подключен защитный контур и сигнальная система. Энергии требуется уйма. Вот для этого мы и имеем непременный атрибут серверов — юзеры. То есть удаленные станции.

Я изобразил шесть точек вокруг жирной.

Имеют они связь с основным Указующим Перстом? Должны! Они дают подпитку формируемым заклинаниям. Сервер также должен иметь информацию о состоянии каждого юзера и, в случае выхода того из строя, переорганизовать работу остальных. Это напрашивается само собой.

Я соединил центральную точку с остальными стрелками.

А между собой эти станции как-то связаны? Вряд ли! Нет смысла.

Я критическим взглядом обозрел то, что у меня получилось. Как ни крути, а надо выбить сервер из строя. Именно на нем все и держится. Значит, решение, которое мы приняли перед сном, было правильным. И, конечно же, эту точку, как самую уязвимую всего проекта, поместили внутри этого самого Храма Льда. И наверняка следят за ней днем и ночью.

Задача сводится к следующему: выявить и нейтрализовать охрану, определиться, как ликвидировать Указующий Перст и таки уничтожить его. Вдобавок унести оттуда ноги,желательно со всем, что к этим ногам крепится. Я поставил большой крест на центральной точке.

М-да, я почесал затылок, задачка! С великим сожалением надо признать, что другого пути я не видел. Пробираться назад, через владения дроу к гномам? Это верный способ самоубийства. Значит, надо решать поставленные задачи.

Проснулся я от скандала. Михтон пытался выяснить, куда делась его куртка. Когда он ложился, то куртка была. Он точно помнил, что укрывался ею. Но вот когда он проснулся, куртки уже не было. Михтон закономерно ставил вопрос: куда она делась? Присутствующие недоуменно переглядывались. А мы с Леблоном просвещать их на этот счет не торопились.

— …Это же часть формы, — пояснял Михтон. — Как же я без формы? Я же смотритель границ!

Леблон сыто рыгнул, как бы отвечая на пламенную речь Михтона.

Пришлось копаться в сумке Семена, искать что-то подходящее (а утро было свежим, и Михтон ежился под порывами ветерка) и предавать этому чему-то вид давешней куртки.

Вот странно! Когда человек Льда пытался с нами устроить войнушку, так в его круге было значительно холоднее. И он там не показывал признаков замерзания. К чему бы это?

Я тут же не замедлил с этим вопросом.

— Если адепт прибегает к какой-то стихии, то стихия и хранит его в этот момент от своих вредных проявлений, — пояснила Кроули. — То есть Михтон читал заклинания от Льда, и ему в этот момент не было холодно. А все потому, что он является адептом магии Льда.

— Лед топит пламя! — пафосно изрек Валерка, подкидывая веток в костер. — Присаживайся к костру, Михтон. Да не верти ты так эту куртку! Сказано тебе, что когда придет такая нужда, то у нее будет нужный тебе вид.

— Стоп! — ухватился я за идею, которая мелькнула в голове. — Что ты сказал?

— Я пригласил его садиться у костра, — недоуменно отозвался Валера.

— Нет! Перед этим. Лед топит пламя?

— Ты хочешь именно так поступить с этим артефактом? — взметнулись вверх брови Семы. — Идея неплоха, но где ты возьмешь паяльную лампу?

— Валера, послужи обществу! — проникновенно попросил я, дружески положив руку на плечо дракона.

— Это ты меня на должность лампы назначаешь? — нахмурился Валерка. — А не слишком ли?

— Долг платежом красен, — напомнил я. — Ты же меня в качестве личного летающего транспорта использовал? И не один раз, между прочим.

— Ну, там были несколько иные обстоятельства, — замялся Валерик. — Тут огонек может дорого мне обойтись.

— Работка-то разовая, — заверил я и вкрадчиво добавил:

— Там тоже недешево! Расход топлива, амортизация, моральные убытки, когда ты комментировал мой полет. Да и проценты набежали. Так что, давай! На тебя смотрит весь твой народ. Да и что там делать-то, в сущности? В нужный момент пару раз фукнешь, и всех хлопот-то!

— Ага! Под огнем вражеских шаманов? — прищурился Валера.

— Шаманов мы берем на себя! — заверил его я. — Нам бы иллюзию обрушить, а там уже легче будет. Сделаем крылья, если до того момента не склеим ласты.

— Оптимистично, — сухо заметил Семен. — Но у нас действительно нет другого выхода.

— Вы хотите напасть на Храм Льда? — ужаснулся Михтон, до этого только прислушивавшийся к нашему разговору.

— Да не нужен нам твой Храм! — отмахнулся я. — Нам нужен только Указующий Перст. Да и то, мы просто хотим изменить направление, куда он указует. Насколько я понимаю, он показывает в небо?

Я дождался неуверенного кивка человека Льда.

— Вот мы и сделаем, чтобы он показывал противоположное направление, — успокоил я Михтона. — А Храм нам без надобности. Мы к нему и его жрецам дела не имеем. Главное, чтобы и они к нам также претензий не предъявляли.

— Но вы же хотите разрушить святыню, — мудро изрек Михтон. — Указующий Перст — это наследие, которое оставили нам Предки.

— Главное, что они оставили вам холодильники, которые всегда под рукой, — отрезал я. — Указующий Перст — это уже излишество. А с излишествами надо бороться. Впрочем, если ты знаешь, как на время отключить ваш Перст… Я имею в виду — на время, достаточное для того, чтобы мы могли убраться отсюда без потерь. Знаешь такой способ?

Михтон уныло качнул головой.

— Да не расстраивайся ты так! — подбодрил его Валера. — Тут ведь как. Не знаешь, где найдешь, где потеряешь.

Мы медленно продвигались по направлению к Храму Льда — если, конечно, Семен правильно определился с направлением. Лучше бы он не ошибался! Я ему это еще припомню.

Медленно двигались в основном из-за того, что нам мешали цепи «смотрящих». Самим-то людям Льда что? Они высадили себе грядки цветов и в ус не дуют. Только сливки и информацию качают. А нам, бедным, каково? Пробирайся теперь по зеленым насаждениям, где сплошь и рядом скрытые камеры так и норовят запечатлеть!

К счастью, Михтон хорошо знал, где, что и как. Это было очень существенно, что признала даже Кроули, которая вначале собиралась приговорить мужика. Он, видите ли, будет нас задерживать, объедать, и вообще может подвести под монастырь (кстати, что такое монастырь, Кроули так и не смогла понять). Вот теперь она убедилась, что бывает польза и от милосердия.

Стадо оленей целеустремленно двигалось на север. Если кто не понял, оленями были мы. И это не смешно! Самым противным было, когда Семен для правдоподобия заставлял всех щипать траву. Ну и что, что ей питались только наши кони? Они и без указаний Семена трудолюбиво этим занимались. Но мы-то тут причем? Так нет же, заставлял щипать всех! Его в этом вопросе поддержал Михтон.

Неосмотрительно, прямо скажем. Я ему это еще припомню! И припомню неоднократно, это пусть он учтет!

Не доверять двум экспертам в этой области оснований не было. Пришлось щипать.

Но через цепи проходили, как нож сквозь масло. Михтон сказал, что искусство иллюзии знакомо его народу, но им не пользуются. Ну, какой смысл создавать иллюзию винограда, если его и так завались? Для чего она еще нужна? Вот только теперь он узнал, что есть еще области, где искусство создавать иллюзии крайне полезно.

— Я проголодался! — потирая руки, сообщил нам Михтон на одном из привалов. — Быть может, перекусим?

— Травки пойди пощипай! — неласково отозвалась Кроули. — Вон, бери этого лесного эльфа, и давайте, парочкой! Валери, их порцию лучше вон Владу и Онтеро отдай! Они, бедные, совсем с лица спали с этими извергами. А я думала, что это мы, дроу, специалисты по доставлению мучений.

— Но Кроули! — возмутился Семен. — Всем известно, что олени — травоядные животные. Так как в траве слишком мало энергии, то ее надо есть много и постоянно. Что олени, собственно, и делают. Мы не могли действовать иначе!

— Что значит, не могли? — прищурился я, также недовольный опытами Семы по конспирации. — Просто прошли бы в темпе, и все. Что тут такого?

— Да то, что олени, которые не пасутся мирно, а куда-то в темпе движутся, очень подозрительное зрелище! Это либо пожар, либо хищник, либо неправильные олени. Какой вывод сделают наблюдатели, заметив наше стадо? Кстати, Михтон, тут хищники есть?

Михтон, довольно кивавший в такт словам Семена, замер, соображая.

— Ну, есть, конечно, как без них? — наконец отозвался он. — Вот, к примеру, среброшерстые волки, чащобники, опять же. Ну, и по мелочи всякого хватает.

-Среброшерстого волка я себе примерно представляю, — хмуро сказал я. — А вот чащобники? Это из какой оперы?

— Это, — Михтон пытался при помощи рук пояснить мне, что такое чащобник, — зверь такой! Он на дерево заберется и на ветке, над тропой которая, уляжется. Он так там устраивается, что его заметить невозможно. Мой предшественник, во всяком случае, не заметил…

Михтон замолчал, отдавая дань памяти предшественнику.

— Ну! — поторопил я. — Что дальше-то? Как он выглядит?

— Сейчас, наверное, уже никак, — печально сказал Михтон.

— Кто? — ошарашенно спросил Валерка.

— Мой предшественник, — тяжело вздохнул Смотритель границ.

— Тьфу ты! — рассвирепел я. — Я тебя что, о твоем предшественнике спрашиваю? Как этот чащобник выглядит?

— А! — быстро понял, что от него требуется, Михтон. — Да как? Обычно. Он такого коричневатого цвета. Пасть большая. Потом когти у него есть, но они прячутся в подушках лап. На кончиках ушей такие метелки. Ну, как метелки. Да, и хвост у него короткий. Наверное, чтобы не мешал.

— Мне кажется, что эта тварь чем-то похожа на рысь, — задумчиво сообщил Семен.

— Ага! — охотно согласился Михтон. — Я, правда, рысев ваших не видел. Но если ты так говоришь, то, наверное, похожа.

— Эй! — встревожился Онтеро. — А если он на нас прыгнет? Пока мы под видом оленей бродим?

— Не прыгнет! — самодовольно сказал Семен. — Если я с вами, то не прыгнет. Я эльф или просто погулять вышел?

— Иногда складывается такое впечатление, — сердито заметила Кроули. — Это вы, эльфы, всякими травками, как олени, питаетесь. А вот нам нужно и что-то мясное есть. Особенно мальчикам. Где ты видел драконов, которые травкой питаются? Айраниты, как я заметила, тоже не травоеды.

— Вот! — со значением сказал Валерка. — У тебя в сумке не завалялось чего-то мясного?

— Откуда у эльфа мясное? — спросил Семен расстроенно. — Я сумку собирал для себя.

— Вот так ты, значит, о друзьях заботишься? — поник головой Валера. — А я-то думал!

— Ты еще не слышал, как Мармиэль эльфийскую дружбу расхваливает, — ввернул я.

— Придется на время операции подтянуть ремни! — посуровел Сема. — Мы не можем сейчас позволить себе это варварское развлечение — охоту. Им, видите ли, мяса хочется.

— Вот потому он такой тонкий и звонкий, — пояснил я Валере. — Это всегда, когда без мяса питаешься, так таким становишься.

— Ты что?! — ужаснулся Валера. — Мне нельзя, я дракон! Меня же ветром сносить будет!

Я представил себе дракона, которого ветрами высот носит и треплет в небесах, и ухмыльнулся.

— Быть может, вон того всеядного принесем в жертву? — предложила Кроули, осматривая Леблона взглядом мясника.

— Ни в коем случае! — запротестовал Сема. — У нас по описи три эльфийских коня, значит, и на случай проверки их должно оставаться три. С этим строго! Даже если некоторым и не нравится рацион этих коней.

Вообще-то я Семена могу понять. Хоть и не нравился мне наш мерин, но все же было бы свинством его схарчить. Привыкли мы как-то к этому всеядному монстру.

— Подождите! — поднял я руку. — У седла Джупана до сих пор приторочена моя сумка. Помнится мне, что я туда как-то грузил что-то съестное. Надеюсь, что еда не испортилась.

— В сумках эльфов ничего не портится, — заявил Семен. — Неужели я тебе не рассказывал о принципах хранения предметов в них?

— Как-то выпало из памяти, — признался я. — Да, честно говоря, меня это интересовало только с одной стороны.

— Какой?

— Я под твои лекции легко засыпал.

Некоторое время Семен потратил на то, чтобы пожечь меня взглядом. Меня это нисколько не беспокоило. Вот если бы Валерка, то другое дело.

Онтеро, который сразу же среагировал на мою информацию и рванулся к Джупану, довольно хрюкнул, доставая из сумки очень аппетитные сверточки.

Елы-палы! Я их узнаю. Давненько хозяйка таверны «Охотничий приют» тетушка Ронда их мне положила. Это же надо, сколько времени прошло, а как вчера помню!

Валерка удовлетворенно потер ладони.

— Эх, сейчас подзакусим! Ты, Семенэль, конечно, хороший эльф, принципиальный. Но Кроули правильно сказала: драконов надо кормить мясом! Не все же среди нас олени!

— Это на кого намек? — поинтересовался я. — Или кого-то вводит в заблуждение мое мирное настроение?

— Так вот я и говорю, — покивал Валерка. — Как травой начал питаться, так сразу же и мирным стал. Где, я спрашиваю, боевой авангард спецназа ГРУ «Летучие мыши»?

— Ой, Валери расскажи об этом мне поподробнее! — присела рядом с Валеркой Кроули. — Ты же знаешь, что я люблю слушать о таких вещах. Прямо не верится, что людишки на такое оказались способны. Эти действительно, могли оказаться серьезными противниками. Как ты их назвал? «Летучие мыши»? Почему их так называли?

— Двигаемся к этой точке, — Семен ткнул ручкой в свою самодельную карту, на которой стало значительно больше обозначений. — Значит, теперь забираем правее и выходим к поселку, который называется Озерный Туман.

— Не понял! — Онтеро рассматривал карту. — Он же совсем в другой стороне. И почему Озерный Туман? Там что, озеро есть?

— Вот что значит, не уметь тактически мыслить, — поучительно заметил Сема. — А ты как думаешь, Влад?

— Ну, если есть такое название, то, наверное, есть и озеро, — глубокомысленно изрек я. — Но в чем Онтеро прав, так это в том, что поселок действительно в стороне от того места, которое ты обозначил как нашу цель.

— Нет, ну вы действительно привыкли действовать и думать прямолинейно! — возмутился Сема. — Я же говорю: никакого тактического мышления у этих пернатых!


Дата добавления: 2015-08-27; просмотров: 31 | Нарушение авторских прав







mybiblioteka.su - 2015-2024 год. (0.037 сек.)







<== предыдущая лекция | следующая лекция ==>