Студопедия
Случайная страница | ТОМ-1 | ТОМ-2 | ТОМ-3
АвтомобилиАстрономияБиологияГеографияДом и садДругие языкиДругоеИнформатика
ИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеталлургияМеханика
ОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРелигияРиторика
СоциологияСпортСтроительствоТехнологияТуризмФизикаФилософияФинансы
ХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника

Глава II. Листвичка стояла и смотрела вслед удаляющемуся патрулю

 

Листвичка стояла и смотрела вслед удаляющемуся патрулю. Взгляд ее невольно задержался на поджарой, темно-серой фигуре Грача. Среди этой компании он был самым загадочным. На первый взгляд могло показаться, что он не доверяет никому, кроме своих соплеменников. Но во время путешествия Листвичка не раз видела, как щуплый воин с какой-то беспечной отвагой рисковал жизнью ради спасения котов из чужих племен. Дрожь пробежала по телу Листвички. Что-то подсказывало ей, что Грачу небесными предками предназначено быть избранным для какого-то очень важного дела. Но она не знала, куда приведет его начертанный в небесах путь — ведь Звездное племя не открывает целителям судьбы котов из других племен. Листвичка так и подпрыгнула от неожиданности, когда кто-то тихонько дотронулся до ее бока. Обернувшись, она увидела Пепелицу, которая пристально смотрела на нее своими умными голубыми глазами.

— Хочешь пойти с ними? — негромко спросила целительница.

Листвичка смутилась. Она была целительницей, а не воином, ее долг — оказывать помощь слабым и больным соплеменникам. Но почему же тогда у нее просто чешутся лапы от желания броситься следом за уходящим отрядом? Почему ей до боли в сердце хочется идти в неизвестную даль рядом с Грачом, замыкавшим цепочку патрульных? Листвичка затаила дыхание — на миг ей показалось, будто она чувствует прикосновение его темно-серой шерсти.

— Что с тобой? — спросила Пепелица, пристально всматриваясь в нее.

— Со мной? — моргнула Листвичка. — Ничего! Нет, я вовсе не хочу отправляться ни в какой патруль! Можно подумать, у меня мало своих забот!

— Вот именно, — медленно кивнула Пепелица. — У нас в племени четверо обессиленных котов, а запас целебных трав подошел к концу. Осталась пара листочков да горстка раздавленных ягод.

Листвичка судорожно сглотнула. На миг ей показалось, что наставница хочет отправить ее догонять патруль, чтобы отыскать в пути нужные травы.

— Нужно потолковать с другими целителями, — продолжала Пепелица, словно не замечая смятения своей ученицы. — Вместе обсудим, где бы раздобыть свежие травы, а главное, где теперь мы будет беседовать с предками, поскольку Высокие Скалы остались далеко позади…

Она посмотрела на небо и понизила голос до еле слышного шепота:

— Великое Звездное племя! Помоги нам отыскать новый Лунный Камень!

Пепелица снова опустила голову и махнула хвостом в сторону. Листвичка повернула голову и увидела под кустом ежевики Мотылинку, целительницу Речного племени, и Белогрудого из племени Теней. Вокруг них озабоченно сновали воины и оруженосцы, готовившиеся к выходу на охоту.

Пепелица дождалась, пока охотники покинут лощину, и подошла к остальным целителям.

Листвичка последовала за ней и радостно потерлась носом о нос Мотылинки. Та нервно повела ушами и наклонилась к подруге.



— Я просто с ума схожу! — прошептала она. — Чувствую себя такой беспомощной! Все коты два держатся на лапах от усталости, а у меня закончились все припасы!

Листвичка прекрасно понимала подругу. Мотылинка едва начала свое обучение, когда ее наставник Пачкун внезапно умер от старости. На плечи неопытной кошки легла вся тяжесть ответственности за жизни своих соплеменников. «Как хорошо, что Пепелица молода и полна сил!» — виновато подумала Листвичка.

— Ты отлично справишься, — искренне заверила подругу Листвичка. — А мы все с радостью тебе поможем, только не стесняйся обращаться за советом!

Пепелица обвела глазами поляну.

— Где Корявый?

— Думаю, остался возле Звездного Луча, — со вздохом отозвался Белогрудый. — Хотя, не думаю, что в этом есть какой-то прок… Звездному Лучу уже никто не в силах помочь.

Листвичка поежилась. Разве справедливо, что предки призывают к себе Звездного Луча прямо сейчас, не дав ему хотя бы взглянуть на новую территорию своего племени? Неужели он прошел весь этот долгий путь только для того, чтобы умереть на краю новых земель?

Загрузка...

— Он идет! — воскликнула Пепелица, наставив ушки в ту сторону, откуда приближался Корявый.

Целитель шел, опустив голову и волоча за собой хвост.

— Как чувствует себя Звездный Луч? — спросил Белогрудый.

Корявый испустил тяжкий вздох и забрался под куст к остальным целителям.

— Спит, — ответил он. — Он очень слаб. Путешествие исчерпало его силы. Звездное племя ждет его…

— Неужели ничего нельзя сделать? — пискнула Листвичка.

— Мы все прошли долгий путь, но Звездный Луч со дня на день уйдет еще дальше, — мрачно покачал головой Корявый. — Он был славным и мудрым предводителем, но никому не дано продолжать путь вечно.

— Все наши племена будут с уважением чтить память о нем, — прошептала Пепелица, склонив голову к земле. Потом она выпрямилась и отряхнулась. — Нужно решить, что делать дальше.

— Первым делом надо поискать целебные травы, — заявила Мотылинка. — Коты сильно ослабели, а значит, любая хворь может, словно пожар, охватить наши племена.

— Верно, — кивнула Пепелица. — Мы немедленно отправимся на поиски, и да поможет нам Звездное племя отыскать все необходимое. Но прежде… — она понизила голос и в смущении поскребла передней лапой землю. — Наши предводители послали патрульных на поиски пригодных территорий, и это правильно. Но если нам суждено остаться здесь, мы должны позаботиться еще кое о чем. Где наши племена будут собираться каждое полнолуние? И что сможет заменить наш Лунный Камень? От Материнского Истока нас отделяет много дней трудного пути. Эта дорога не под силу целителям.

У Листвички заныли лапы при воспоминании о бесконечном пути, который они проделали после того, как миновали Высокие Скалы. Понятно, что ни один кот не сможет проделывать такой путешествие каждый месяц! Но где же тогда целители будут беседовать со звездными предками и где предводители будут получать свои имена и дар девяти жизней?

Повисло долгое молчание.

— А почему мы решили, что пришли на то самое место? — наконец подал голос Белогрудый. — Без Лунного Камня мы можем беседовать со звездными предками только в своих снах, либо через знаки, которые они посылают нам. Клянусь Серебряным Поясом, я не получал никаких указаний на то, что наш путь окончен.

— Нет, мы наверняка пришли! — взмолилась Листвичка. — Камнесказ встречается со своими предками в Пещере Остроконечных Камней, — вдруг вспомнила она. — Значит, кроме Лунного Камня есть и другие места, где слышны голоса предков!

— Я уверена, что отражение Серебряного Пояса в озерной глади было знаком, посланным Звездным племенем, — проговорила Пепелица, и вставшая дыбом шерсть Листвички мгновенно разгладилась.

— Возможно, небесные воители пошлют нам еще один знак, — проскрипел Корявый.

— Возможно, — с сомнением в голосе повторил Белогрудый. — Хотелось бы, чтобы это произошло поскорее.

— Но какое все это имеет значение? — удивленно переспросила Мотылинка. — То есть, я хочу сказать, что нам все равно нужно искать целебные травы и…

Она смущенно замолчала, поймав на себе ошеломленные взгляды остальных целителей. Дрожь пробежала по спине Листвички. Неужели Мотылинка думает, что их единственная задача заключается в том, чтобы врачевать больных и ослабевших?!

— Мотылинка хотела сказать, что пока мы не получим знака, нужно продолжать заботиться о своих племенах, — неловко пробормотала Листвичка, чтобы выручить подругу.

Мотылинка с благодарностью повернулась к ней.

— Да… да! Именно это я и хотела сказать. Пепелица слегка пошевелила ушами и поежилась.

— Что ж, давайте начнем пополнять свои запасы, — предложил Белогрудый.

Корявый с трудом поднялся на лапы и обвел глазами присутствующих.

— Вы уж меня простите, но я вернусь к Звездному Лучу. Надеюсь, вы поделитесь со мной тем, что найдете? Больше всего мне сейчас нужна мать-и-мачеха. Звездный Луч так тяжело дышит…

— Но мать-и-мачехи теперь не будет до самых Юных Листьев! — озабоченно воскликнула Мотылинка. — Может быть, стоит попробовать ягоды можжевельника?

— Верно говоришь, — кивнул Корявый. — Спасибо за совет, Мотылинка.

— Мы постараемся принести тебе хоть несколько ягод, — пообещала Пепелица.

Корявый пробурчал под нос слова благодарности и поспешил в заросли травы, где лежал Звездный Луч, похожий на безжизненную кучу черно-белого меха. Листвичка видела, как целитель обменялся несколькими словами с Одноусом, который сидел над телом умирающего, а потом тяжело опустился на землю и крепко прижался к боку Звездного Луча, чтобы предводитель не чувствовал себя одиноким перед долгим путешествием к предкам.

— Ты умница, Мотылинка! — похвалила подругу Листвичка. — Я даже не заметила, что он ошибся с мать-и-мачехой!

Мотылинка повернулась и с благодарностью лизнула ее в ухо.

— Куда пойдем?

Пепелица с трудом поднялась, стараясь не опираться на изувеченную лапу.

— Если идти туда, — она махнула хвостом, — мы упремся в ограду, за которой живут лошади. Думаю, лучше будет пойти в другую сторону, ближе к озеру.

— Огнезвезд говорил, что там топко, — напомнила Листвичка.

— Ну и что? — горячо возразила Мотылинка. — Зато на болотах растет куча полезных растений! Если бы ты была речной кошкой, ты не боялась бы намочить лапки! — улыбнулась она и шутливо потрепала Листвичку хвостом по уху.

— А я бы не отказался позавтракать лягушкой или жабой, — добавил Белогрудый. Увидев изумленные взгляды кошек, он ощетинился и зашипел: — Между прочим, они не такие уж противные на вкус. На старой территории племени Теней было много лягушек, и они очень выручали нас в голодные дни.

Они двинулись к озеру, и вскоре жесткая трава пустоши сменилась осокой, а затем и мхом. Земля стала вязкой, и при каждом шаге след от лапы быстро наполнялся водой.

— Надеюсь, это когда-нибудь кончится, — пробормотала себе под нос Листвичка, останавливаясь, чтобы стряхнуть с лап капли воды.

Посмотрев вперед, Листвичка заметила узкий клин леса, глубоко вдававшийся в озеро. «Какое прекрасное место для лагеря!» — подумала она.

Листвичка бросилась догонять товарищей и нашла их возле зарослей хвоща. Она с первого взгляда отметила, что хвощ здесь растет сочный и высокий, и его очень много.

— Вот так хвощ! — восхищенно ахнула Пепелица. — На нашей прежней территории я ни разу не встречала таких сочных и густых побегов! На обратном пути нужно будет собрать немного… Листвичка, для чего мы используем хвощ?

Листвичке не понравилось, что наставница при всех экзаменует ее, словно начинающую ученицу, но, к счастью, ответ на этот вопрос она знала.

— При лечении нагноившихся ран, — буркнула она.

— Верно, — подтвердил Белогрудый. — И хвощ этот будет как раз кстати. У нас у каждого кота стерты подушечки на лапах, далеко ли до заражения?

— Нужно запомнить это место, — кивнула Пепелица и снова пошла вперед.

Через несколько шагов Листвичка радостно мяукнула, заметив кустик водной мяты, которую целители издавна считали лучшим средством от болей в желудке.

— Но вот можжевельника мы так нигде и не видели, — вздохнула Мотылинка, перепрыгивая через узенький ручеек. — Ой, дальше начинается такая сырость!

— Нечего вам с Листвичкой лапы мочить по болоту! — решила Пепелица. — Поворачивайте назад и бегите вон в ту сторону, где растут кусты. Может быть, среди них есть и можжевельник.

— Хорошо! — воскликнула Мотылинка и, развернувшись, помчалась в сторону высокого холма, с которого коты спустились прошлой ночью.

Листвичка побежала за ней следом и вскоре с облегчением перевела дух, почувствовав под лапами твердую сухую землю.

Забравшись на холм, подруги юркнули под густые ветви кустов и не успели пройти и нескольких шагов, как Листвичка заметила знакомые игольчатые веточки и ярко-красные ягоды можжевельника.

— Как раз то, что нам нужно! — радостно воскликнула она и начала обкусывать веточки.

Набрав полные пасти, подруги снова повернули к озеру.

— Гляди! — вдруг крикнула Листвичка. — Там остров!

В самом деле, полоса земли, которую они приняли за выступающий клин леса, оказалась островом!

Мотылинка радостно подпрыгнула.

— Да это же превосходное место для Советов! Остров достаточно большой, чтобы вместить все четыре племени, и уединенный. Там мы будем чувствовать себя в безопасности… Побежали, расскажем нашим!

Она подобрала с земли ветки можжевельника и вихрем понеслась к Пепелице и Белогрудому.

Листвичка взяла свои ягоды и медленно двинулась следом за подругой. Когда она приблизилась, Мотылинка уже рассказывала целителям о сделанном открытии. Все четверо подошли поближе, чтобы лучше разглядеть остров. Земля здесь была гораздо суше и довольно круто обрывалась вниз, к каменистому берегу, поросшему невысоким кустарником.

— Что и говорить, остров хорош, — протянула Пепелица. — Но как мы туда доберемся? Насколько я знаю, у нас только речные коты любят и умеют плавать. Не можем же мы сказать своим старикам, что им придется каждый месяц отправляться на Совет вплавь?

Белогрудый весело замурлыкал, а Мотылинка сморщилась, словно ее ударили.

— Возможно, тут неглубоко, и можно перейти вброд? — осторожно предположила Листвичка, чтобы не огорчать подругу.

— Давайте я сплаваю и посмотрю! — с готовностью вызвалась Мотылинка. — Кто знает, вдруг там и правда…

— Конечно, — кивнула Пепелица. Мотылинка, дрожа от нетерпения, бросилась вниз по склону.

— Осторожнее! — крикнула ей вслед Листвичка.

Но Мотылинка только весело взмахнула хвостом и бесстрашно прыгнула в озеро. Уже через несколько шагов вода дошла ей до живота, и золотистая кошка поплыла. Листвичка грустно смотрела, как она уверенно рассекает воду своими сильными лапами. «Значит, вброд до острова добраться невозможно!» — вздохнула она про себя и, сощурив глаза от солнца, стала смотреть на удаляющуюся по волнам темную кошачью голову.

— Почему бы нам пока не поохотиться, друзья мои? — предложил Белогрудый.

У Листвички предательски заурчало в животе, но она заставила себя оставаться на месте, пока не убедилась, что Мотылинка благополучно добралась до острова. Золотистая кошка выбралась из воды и, весело взмахнув мокрым хвостом, скрылась в зарослях кустарника.

Листвичка отвернулась от воды и увидела, как Белогрудый одним ударом лапы прихлопнул к земле жирную полевку и с урчанием улегся завтракать. Листвичка невольно перевела дух — она всерьез опасалась, что целитель Теней решит поймать лягушку или жабу. Отказаться от угощения было бы грубо, но ученица целительницы просто не представляла, как она сможет взять в пасть такую пакость.

Чуть поодаль в густой траве охотилась Пепелица. Листвичка и моргнуть не успела, как наставница прикончила свою добычу и махнула хвостом ученице:

— Иди-ка поохоться! Ничего с твоей Мотылинкой не случится. Тут вся трава так и кишит дичью.

Ученица еще раз покосилась на остров, но Мотылинки нигде не было видно. Тогда Листвичка осторожно поползла к ближайшей груде камней, откуда доносилась еле слышная возня каких-то мелких зверьков. Листвичка замерла, а потом тихонько поползла, едва отрывая лапы от земли. Подобравшись к куче, она прыгнула, поймала добычу и прикончила ее одним укусом в шею.

Она даже не помнила, когда в последний раз ела такую крупную и сочную полевку. Листвичка как раз доедала последний кусочек, когда услышала крик Белогрудого:

— Мотылинка возвращается! Листвичка проглотила остатки еды и бросилась к озеру.

Золотистая целительница быстро подплывала к берегу.

— Ну? — спросила Пепелица. — Что там интересного?

Мотылинка мечтательно вздохнула, зажмурив глаза от удовольствия.

— Там чудесно! Берег сплошь зарос кустами и деревьями, зато в самом центре есть отличная поляна! Там запросто могут разместиться все четыре наших племени.

— Разве что Речное племя, — покачал головой Белогрудый. — Остальных и кроликом не заманишь в воду, — хмыкнул он и озабоченно прибавил: — А некоторые коты, у которых храбрости больше, чем мозгов, могут утонуть по дороге.

— А посреди этой полянки, — восторженно тараторила Мотылинка, не обращая никакого внимания на слова целителя, — растет огромный дуб, представляете? Такой же исполин, какими были наши Четыре Дерева, только у этого ветки растут низко-низко, так что предводители легко могут на них забираться и говорить оттуда с воинами. — Ее синие глаза так и сверкали от радости. — Как бы я хотела, чтобы этот остров стал местом наших Советов!

— К сожалению, это невозможно, — вздохнула Пепелица. — Судя по твоему рассказу, это и в самом деле прекрасное место. Спасибо, что разведала его.

— И дичь там тоже водится, — пробормотала Мотылинка, облизываясь.

Все молча двинулись в сторону временного лагеря. Мотылинка в последний раз грустно посмотрела на недоступный остров и побрела следом, уныло свесив хвост. Листвичка с сожалением посмотрела на подругу. Она знала, что лесным котам необходимо как можно скорее найти новое место для Советов и новый Лунный Камень — ведь и священная поляна и камень станут обиталищем пятого племени, которое тоже покинуло лес вместе со своими детьми. Там поселится Звездное племя.

Листвичка поежилась, несмотря на то, что густые камыши защищали ее от ветра с озера. Странная тревога поселилась в ее сердце. Они нашли новый дом, но будущее вовсе не выглядело безоблачным.

 


Дата добавления: 2015-08-18; просмотров: 49 | Нарушение авторских прав


Читайте в этой же книге: Глава IV | Глава V | Глава VI | Глава VII | Глава VIII | Глава IX | Глава X | Глава XI | Глава XII | Глава XIII |
<== предыдущая страница | следующая страница ==>
Глава I| Глава III

mybiblioteka.su - 2015-2018 год. (0.022 сек.)